La compañía de intercambio de bitcoins Mt.Gox se declara en quiebra

El consejero delegado de Mt. Gox reveló que la casa de intercambio detectó la desaparición de 850,000 unidades de la moneda virtual
La cotización de Bitcoin se desploma
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TOKIO (Reuters) -

Tras anunciar esta semana de manera misteriosa su cierre indefinido, la compañía de intercambio de bitcoins Mt.Gox se declaró en quiebra y reveló la desaparición de una enorme cantidad de esta moneda virtual.

Mt.Gox, con sede en Tokio y considerada uno de los mayores mercados mundiales de bitcoins con casi un millón de clientes, inició ante la justicia japonesa un proceso de quiebra que pone fin a una semana plagada de intensas especulaciones sobre la compañía y la divisa virtual.

Según reveló la casa de cambio de bitcoins, existe un desfase contable entre sus pasivos de 6,500 millones de yenes (unos 46,6 millones de euros), y sus activos, 3,840 millones de yenes (27.5 millones de euros).

El consejero delegado de Mt. Gox, el francés Mark Karpeles, apareció este viernes ante las cámaras de televisión para pedir perdón inclinándose en varias ocasiones al modo nipón y para asegurar en japonés que siente mucho los problemas que ha causado a tanta gente.

El ejecutivo reveló además que la casa de intercambio detectó a principios de febrero la desaparición de 850,000 bitcoins que pusieron de manifiesto "la debilidad del sistema".

De ellos, 750,000 pertenecían a sus clientes y el resto a la compañía, que ha cifrado su pérdida tras este "acceso irregular al sistema" en 11.400 millones de yenes (unos 81.6 millones de euros).

Karpeles dijo que tras consultar con expertos se plantea la posibilidad de presentar una demanda por este supuesto robo, aunque en realidad la divisa no cuenta con protección legal.

El inicio del proceso de quiebra y el anuncio de la desaparición de bitcoins llega después de una semana en la que se dispararon las conjeturas en torno a la casa de cambio virtual y a este novedoso sistema de divisas.

El pasado miércoles, la página web de Mt.Gox anunció, tras permanecer varias semanas inactiva, que había decidido cerrar todas sus transacciones "para proteger al sitio y a sus usuarios ante las recientes noticias y sus posibles repercusiones sobre las operaciones de Mt.Gox y sobre el mercado".

No hubo más explicaciones mientras continuaban los rumores de un robo a gran escala de bitcoins a la compañía y la divisa virtual vivía días de una enorme volatilidad.

La suspensión de las transacciones en Mt.Gox el pasado día 10 provocó la caída del valor de la divisa virtual desde los 700 dólares (unos 10,000 pesos) hasta los 200 (unos 3,000 pesos), y actualmente se sitúa en torno a los 550 dólares.

Esta situación puso de manifiesto de manera preocupante la falta de regulación a nivel mundial de esta moneda creada en 2009 y que emplea una tecnología de usuario a usuario y opera sin necesidad de bancos y sin estar sometida a ninguna autoridad o banco central.

De hecho, el reciente aumento de su popularidad ha hecho que gobiernos y autoridades financieras de diversos países hayan pedido una mayor supervisión de la divisa y de las operaciones realizadas con ella en internet.

Japón, el país donde se encuentra domiciliada Mt.Gox a pesar de contar con muy pocos clientes nipones, ha tenido que hacer frente a esta novedosa situación y a lo más que ha llegado es a decir que "estudia el problema".

En ese sentido, el ministro japonés de Finanzas, Taro Aso, admitió este viernes que su Gobierno no sabe "claramente" qué son los bitcoins y dijo que tiene que estudiar este mercado.

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Aso destacó además la dificultad de regular esta moneda virtual ya que "no es lo que todo el mundo entiende por una divisa" y señaló que intuía desde hace tiempo que Japón iba a tener que hacer frente a esta situación, pero "ha sido antes de lo que esperaba".

En la actualidad el país asiático, igual que el resto del mundo, no cuenta con ninguna ley que regule los bitcoins y su estatus es muy ambiguo, por lo que el Gobierno tiene primero que decidir qué ministerio o agencia tendrá que hacer un seguimiento de las transacciones o las actividades ilícitas relacionadas con la moneda virtual

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