El espacio nos sorprende con… ¿un anillo de compromiso?

La imagen de la nebulosa Abell 33 fue captada por un telescopio del Observatorio Europeo del Sur en Chile
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Elizabeth Landau
Autor: Elizabeth Landau
(Reuters) -

La nebulosa planetaria Abell 33 ha tomado proporciones románticas.

El telescopio VLT del Observatorio Europeo del Sur localizado en Chile captó una espectacular imagen de una nebulosa planetaria alineada con una estrella de manera que forman lo que parece ser un anillo de compromiso.

Abell 33 es una estrella en proceso de convertirse en una “enana blanca”, que es una de las formas en las que las estrellas pueden terminar con su vida. Las “enanas blancas” son pequeñas, densas y calientes, y se enfrían a lo largo de billones de años.

Las estrellas en esta etapa de la vida sueltan parte de su atmósfera en el espacio. Esto resulta en un gas brillante conocido como nebulosa planetaria, como la que aparece en forma de burbuja azul o anillo en la fotografía.

Lee: Las estrellas blancas determinan la edad del universo 

No es común que una nebulosa planetaria sea tan perfectamente redonda como ésta. La simetría normalmente es algo irregular.

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El diamante en esta imagen es una estrella conocida como HD 83535, que casualmente se alineó con la nebulosa.

Abell 33 está a 2,500 años luz de la Tierra, así que probablemente no la veremos otra vez.

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