El sismo en California, ¿el aviso de la llegada de uno más grande?

El sismo de magnitud 6.0 que sacudió el norte de California esparció preocupaciones sobre si un terremoto más catastrófico está por suceder
California, ¿Cuándo será el "gran sismo"?
Holly Yan
Autor: Holly Yan
(Reuters) -

Tranquilo. El sismo de este domingo en California no fue una señal de un "gran sismo" esté por llegar... al menos no ahora.

El sismo magnitud 6.0 que 'sacudió' el norte de California este domingo revivió las preocupaciones sobre si un terremoto más catastrófico está por suceder.

Después de todo, la mala fama de la falla de San Andrés se debe a su épica sacudida cada 150 años. Y cuando el próximo "gran sismo" golpee, un sismólogo dijo que sería "un gran desastre para EU".

Pero el sismo de este domingo, con epicentro a más de 9 kilómetros al suroeste de Napa, no estaba sobre la línea de la falla.

"No creo que podamos hacer conexión con eso", dijo el meteorólogo de CNN, Chad Myers. "Éste está en una falla distinta, es parte del mismo sistema, (pero) las placas siguen desplazándose de California, la placa Norteamericana y la placa del Pacífico".

¿Cuándo será el "gran sismo"?

Terremotos catastróficos parecen golpear a lo largo del sur de la falla de San Andrés aproximadamente cada 150 años, según indica el Servicio Geológico de EU (USGS, según siglas en inglés), de acuerdo con estudios pasados que datan hace 1,400 años. La última vez que un enorme temblor en la falla impactó el sur de California fue en 1857.

"Hay un mayor posibilidad real de un gran sismo en los próximos 10, 15, 20 años", dijo el vicegobernador de California, Gavin Newsom.

Newsom es un exalcalde de San Francisco, una ciudad que se ubica cerca de las fallas de Hayward y San Andrés, "aquella que más miedo implantó en nosotros".

Pero en el área de la bahía de San Francisco es menos probable ver un terremoto masivo pronto, aunque ha pasado un siglo desde el gran terremoto de 1906.

Aún "sismos moderados potencialmente perjudiciales podrían ocurrir en esta área en cualquier momento", según el Servicio Geológico de EU.

En 1989, un sismo de 6.9 golpeó el área de la bahía durante la Serie Mundial de beisbol. El sismo de Loma Prieta causó 63 muertos, 3,757 heridos y un estimado de 6,000 millones de dólares en daño a propiedades, según el Servicio Geológico de EU.

¿Qué pasó con el sismo de Northridge en 1994?

El mayor temor no estaba en la falla de San Andrés; de hecho ocurrió en una falla que nadie conocía.

El sismo de magnitud 6.7 en el área de Los Ángeles mató a 57 personas y causó 42,000 millones de dólares de daños.

Aún así, el sismo de Northridge podría palidecer en comparación con la devastación que el "gran sismo" en San Andrés podría traer.

"Sería como tener un Northridge aquí y un Northridge aquí y un Northridge aquí", dijo este año la sismóloga de Caltech, Kate Hutton, indicando partes de un mapa de California. "Esto cubre un amplia área que podría ser… un mayor desastre para EU".

¿Por qué la falla de San Andrés es tan notable?

San Andrés es considerado "la falla maestra de una intricada red de fallas", según dijo el Servicio Geológico de EU. La falla es responsable del terremoto de 1906 en San Francisco, cuando murieron cerca de 700 personas.

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La falla de más de 1,200 kilómetros de largo es la frontera entre la placa del Pacífico y la placa Norteamericana. Y debido a que la placa del Pacífico se mueve cerca de cinco centímetros al año, apunta el Servicio Geológico, Los Ángeles y San Francisco serán vecinos (aunque no por 15 millones de años).

Mientras es imposible para San Andrés barrer a California hacia el oceáno, dijo el USGS, el sur de California está lentamente —muy lentamente— desplazando el resto del estado hacia Alaska.

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