Marte, en la mira de mexicanos

En colaboración con la NASA un grupo de estudiantes podrán ayudar a diseñar la misión al planeta; los jóvenes también vivirán en un simulador que recrea las condiciones marcianas.
marte quo  (Foto: QUO)
Leonardo Peralta
CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) -

En 2010, el Congreso de Estados Unidos aprobó la política de exploración espacial que deberá seguir la NASA en los próximos años con el fin de crear los cimientos para que los seres humanos puedan llegar a la superficie marciana en la década de 2030. ¿Hay espacio para los mexicanos en estos planes?

Fernando de la Peña (impulsor de la Agencia Espacial Mexicana, AEM) creó la empresa AEXA Aerospace con el fin de impulsar proyectos comerciales para el desarrollo espacial mexicano.

El proyecto International Air and Space Program, (IASP) lo llevó a colaborar con el Johnson Space Center en el desarrollo de una misión virtual hacia Marte. "Hace años trabajé en la NASA, por lo que al terminar la labor de establecimiento de la AEM desarrollamos un proyecto en AEXA para acercar jóvenes mexicanos a la tecnología espacial", relató.

El proyecto IASP ya ha capacitado vía internet aproximadamente a 500 jóvenes (estudiantes de preparatoria y licenciatura) en las complejidades de la exploración a Marte. "Por medio de conferencias en vivo de alrededor de 40 minutos de duración, impartidas por especialistas del Johnson Space Center, los alumnos aprenden sobre temas como la física de los lanzamientos espaciales, la protección térmica que requieren las naves espaciales o el diseño de hábitats que repliquen las condiciones de la Tierra", detalló de la Peña.

Por medio de estas videoconferencias, que se llevan a cabo tres veces al mes, los alumnos adquieren conocimientos que les servirán en la preparación del proyecto con el que participarán en la siguiente parte de misión, que se llevará a cabo del 6 al 9 de noviembre en el Johnson Space Center.

"Un grupo de 45 miembros del proyecto estarán en instalaciones de la NASA aprendiendo sobre las necesidades técnicas de las misiones a Marte”, agregó.

Uno de los proyectos que deberán desarrollar los miembros del IASP es un hábitat para la exploración de Marte. (El hábitat) "deberá ser portable pero al mismo tiempo resistente a las condiciones climáticas marcianas", dijo.

Google permite que cualquier usuario haga un exploración virtual del planeta rojo a través de Maps

Los participantes podrán usar simuladores de misión en el Johnson Space Center y otros equipos como consolas de control de vuelo. Además, "podrán estar en un laboratorio inflable sellado, que simulará las condiciones que deberá tener un hábitat espacial real".

En pocas palabras, vivirán en el Planeta Rojo pero en la Tierra.

Los miembros del proyecto también resolverán en los simuladores problemas que podrían enfrentar los exploradores marcianos, "fallas en las comunicaciones y suspensiones de los sistemas de energía deberán ser resueltos por los miembros de la misión virtual a Marte en tiempo real". Al final, el desempeño de los participantes será evaluado y los ganadores podrán llevarse a casa premios como licencias de uso de software especializado.

La intención final de éste tipo de eventos, según De la Peña es mostrar a los jóvenes mexicanos que las ambiciosas misiones del espacio pueden estar al alcance de la mano de quien quiera afrontar los retos. "La exploración del espacio atrae porque, al fin y al cabo, es el uso de la lógica para conocer aquello que está inexplorado", concluyó.

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