El proyecto 'Califa' permite conocer la historia de las galaxias

El estudio tiene la misión de decodificar la historia en una suerte de arqueología galáctica a través de la observación en tres dimensiones
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(Notimex) -

Gracias al proyecto Califa, investigadores de todo el mundo han podido extraer la historia de la evolución en masa, brillo y elementos químicos de las galaxias y así comprobar que las más masivas crecen más rápido que las menores, y que además lo hacen de adentro hacia afuera, formando las regiones centrales en primer lugar.

Y es que, las galaxias son el resultado de un proceso evolutivo de miles de millones de años y su historia está codificada en sus distintos componentes.

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El proyecto Califa, desarrollado por el Instituto de Astronomía de la UNAM, tiene la misión de decodificar esa historia en una suerte de arqueología galáctica a través de la observación en tres dimensiones (3D) de una muestra de 600 y con la emisión pública de los datos correspondientes a 200 galaxias, el proyecto astronómico logró un éxito más.

"Los datos de las primeras cien galaxias que publicamos en noviembre de 2012 ya han superado las 7,000 descargas y han producido una gran variedad de resultados, tanto dentro como fuera de la colaboración Califa”, destaca Sebastián Sánchez, investigador del Instituto de Astronomía.

Esta emisión de datos supone un nuevo hito en el proyecto, que ya constituye un referente internacional en muestreos extragalácticos, resaltó.

Con más de 30 publicaciones científicas, más de 100 presentaciones en congresos y cinco tesis defendidas, este proyecto es el más productivo de cuantos se han desarrollado en el observatorio de Calar Alto, gestionado científicamente por el Instituto de Astrofísica de Andalucía y el Instituto Max Planck de Astronomía de Heidelberg, Alemania.

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Pero Califa –siglas en inglés de Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area survey- no solo permite conocer las galaxias con un nivel de detalle hasta ahora inconcebible, sino que también aporta datos sobre la evolución de cada galaxia en el tiempo.

Así, indica cuándo y cuánto gas se convirtió en estrellas en cada etapa y cómo evolucionó cada región de la galaxia a lo largo de 10,000 millones de años.

Gracias a los datos de Califa, los investigadores han podido extraer la historia de la evolución en masa, brillo y elementos químicos de la muestra de galaxias.

También se han obtenido resultados sobre cómo se producen, dentro de las galaxias, los elementos químicos necesarios para la vida, o sobre los fenómenos involucrados en las colisiones galácticas.

Incluso ha podido observarse directamente la última generación de estrellas que se ha formado y que aún se halla dentro de su nido de formación.

El proyecto Califa, liderado desde el IA-UNAM, combina las ventajas de las dos técnicas de observación empleadas hasta la fecha: la toma de imágenes que aporta información detallada sobre la estructura galáctica y la espectroscopía, la cual revela las propiedades físicas de las galaxias (cinemática, masa, composición química, edad, etcétera).

Califa aplica la tecnología IFS –siglas en inglés de espectroscopía de campo integral –que permite tomar unos 1,000 espectros por galaxia, lo que ha facilitado la obtención de una visión panorámica de estas estructuras.

Se trata del primer estudio IFS diseñado de manera explícita como un proyecto de tipo legado y, cuando culmine, será el mayor estudio de este tipo que jamás se haya completado.

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Este proyecto, único en el mundo, ha posibilitado formar una nueva generación de estudiantes e investigadores jóvenes mexicanos en maneras distintas de estudiar galaxias que no habían sido accesibles hasta la fecha, situando al Instituto de Astronomía de la UNAM como un referente en este tipo de técnicas.

El observatorio garantiza 250 noches de observación (distribuidas en tres años) para el muestreo Califa con el telescopio reflector de 3.5 metros y, además, brinda apoyo para los procesos de toma, reducción y almacenamiento de los datos.

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