¡Lo logró! La misión 'Rosetta' consigue el primer aterrizaje en un cometa

El módulo 'Philae' completó su descenso al cometa 67P, lo que marca un momento histórico en las misiones espaciales
La nave espacial 'Rosetta' llegó al cometa 67P
Autor: Dave Gilbert
(Reuters) -

La misión Rosetta lo consiguió: su módulo 'Philae' realizó el aterrizaje final en el cometa 67P, lo que marca un momento histórico al ser el primer vehículo espacial en descender con éxito en un cometa.

La Agencia Espacial Europea (ESA) confirmó a través de su cuenta de Twitter el histórico momento del aterrizaje:

El módulo de aterrizaje Philae se separó de la nave nodriza Rosetta alrededor de las 02:30 horas (centro de México) para comenzar su descenso de 7 horas.

Philae, que ha pasado 10 años anclado al lado de Rosetta durante el viaje a través del Sistema Solar, no puede ser dirigido. Una vez que fue liberado, opera por su propia cuenta.

Los científicos esperan que la sonda ayude a entender mucho más acerca de la composición de los cometas y cómo reaccionan cuando se acercan al Sol

La sonda envió una imagen del momento en que se aproximaba al cometa:

Con un peso de casi 100 kilogramos, podría ser del tamaño de una lavadora doméstica pero Philae es considerablemente más inteligente.

Está equipado con una serie de instrumentos para fotografiar y hacer pruebas a la superficie del cometa 67P, así como descubrir lo que sucede cuando sol y su efecto tostador conduce el gas y el polvo.

Pero primero tiene que llegar al lugar de aterrizaje.

El ingeniero de aterrizajes de la ESA Laurence O'Rourke explicó que horas antes de la separación, las baterías y un volante del Philae fueron configuradas para dar la estabilidad a la sonda en su viaje a la superficie del cometa.

El cometa está tan lejos que una señal de confirmación reenviada del Rosetta, que permanece en órbita alrededor del cometa, toma casi media hora en llegar a la Tierra.

La gravedad del cometa es tan débil que los ingenieros han creado soluciones ingeniosas para mantener al Philae en su lugar.

Al momento del aterrizaje, dos arpones se despliegan de las piernas y tornillos en los tres pies ayudan a fijarlo en la superficie. Originalmente, se suponía que un propulsor en la parte superior de la nave lo ayudaría a aterrizar, pero que el sistema no está funcionando, según la ESA.

Construido por un consorcio europeo, liderado por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Alemania (DLR), la sonda de aterrizaje tiene nueve experimentos.

Si todo sale bien, la primera imagen debe ser del lugar de aterrizaje tomada por Philae durante los momentos finales del descenso, seguido de una imagen panorámica a partir de siete cámaras en el borde superior del módulo de aterrizaje, dijo O'Rourke a CNN.

De acuerdo con los detalles en el sitio web de Rosetta de la ESA, sensores en el módulo de aterrizaje medirán la densidad y las propiedades térmicas de la superficie, mientras que analizadores de gases ayudarán a detectar e identificar productos químicos orgánicos complejos que pueden estar presentes.

Lee: Cómo 'Rosetta' ayuda en la búsqueda de vida espacial

También otras pruebas medirán el campo magnético y la interacción entre el cometa y el viento solar, que está compuesto de partículas de alta energía emitida por el Sol

Philae también lleva un taladro que puede perforar 20 centímetros en el cometa y llevar el material a su interior para analizarlo.

O'Rourke dijo a CNN que el aterrizaje está lleno de peligros. Philae podría golpear una roca o una grieta y volcarse.

Sin embargo, los científicos de la misión ya están satisfechos con el progreso.

El científico Matt Taylor dijo: "el orbitador permanecerá junto al cometa durante más de un año, viendo crecer su actividad, ya que se acerca al Sol, llegando a los 180 millones de kilómetros en el verano del próximo año, cuando el cometa tendrá la expulsión de cientos de kilogramos de material cada segundo.

"Tiene una importancia impresionante, la aventura de una década de duración necesaria para capturar a su presa, volando más allá de la Tierra, Marte y dos asteroides en el camino", dijo.

El escritor de ciencia ficción Alastair Reynolds agregó: "Esto es ciencia ficción hecha realidad en cuanto al desarrollo de la misión en sí, pero Rosetta también está llevándonos un paso más cerca de responder a la pregunta más grande de todas de la ciencia ficción: ¿estamos solos?".

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