Investigadores italianos logran descifrar un papiro del siglo I

Gracias a los rayos X, científicos desentrañan los secretos de un papiro calcinado en la erupción del Vesubio que arrasó Pompeya y Herculano
La fragilidad de los rollos hace imposible desenrollarlos si  La fragilidad de los rollos hace imposible desenrollarlos sin destruirlos
(Reuters) -

Investigadores italianos descifraron un papiro del siglo I calcinado durante la erupción del Vesubio que arrasó las ciudades romanas de Pompeya y Herculano gracias a los rayos X, según publica en su último número la revista Nature Communications.

Científicos del Consejo Nacional de Investigación italiano (CNR) desentrañaron por primera vez los secretos de uno de los centenares de papiros enrollados que en 1752 aparecieron en una antigua biblioteca devastada por la lava.

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Una imagen tridimensional del interior de los rollos, obtenida gracias a una técnica utilizada en procedimientos médicos, permitió distinguir el relieve de la tinta que se conserva sobre el material calcinado, que llegó a soportar temperaturas superiores a los 300 grados centígrados.

Los científicos se han encontrado ante un texto manuscrito en griego que muestra similitudes con otro ya conocido del filósofo epicúreo Filodemo, por lo que creen que ese podría ser también el autor de este pergamino.

La fragilidad de los rollos hace imposible desenrollarlos sin destruirlos, por lo que ha sido necesario esperar a las nuevas técnicas que utilizan rayos X para comenzar a leerlos sin alterar su estado.

Su contenido permanecía en gran parte desconocido desde que en el siglo XVIII los arqueólogos encontraron los pergaminos acumulados en una de las habitaciones de una villa romana en Herculano, la única biblioteca del mundo clásico que se ha conservado.

Hasta ahora, se había tratado de desenrollar pequeños fragmentos de los papiros para leerlos con la ayuda de cámaras infrarrojas, pero esos esfuerzos se abandonaron ante el daño irreparable que sufrían los rollos.

Desde que se encontraron, hace más de dos siglos y medio, varios científicos habían tratado sin éxito de hallar un modo de desenrollar el papel calcinado sin destruirlo.

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El investigador Vito Mocella, responsable del estudio, explicó que el hecho de que la tinta no llegó a penetrar en las fibras del papiro, sino que se mantuvo en su superficie, permitió a los científicos distinguir las letras a través de sus instrumentos "como si estuvieran en relieve".

Mocella relató que la idea para descifrar los rollos la obtuvo durante una visita al Laboratorio Europeo de Radiación Sincrotrón, en Grenoble (Francia), que ha participado en el estudio.

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