Google refuerza la seguridad de sus autos sin conductor

La empresa pondrá volantes y pedales a estos vehículos para usarse en caso necesario; los autos también tendrán tecnologías de protección para pasajeros y peatones.
google auto sin conductor  (Foto: CNN)
DETROIT, Estados Unidos (CNN) -

Los autos sin conductor de Google comenzarán a ser probados en carreteras públicas este verano boreal, pero finalmente llevarán volante y frenos, algo que no contemplaba la compañía hace un año.

Los ingenieros operarán 25 prototipos diseñados por Google, que usarán el mismo software que los Lexus RX450h autónomos, que ya han recorrido 16,000 kilómetros por semana en los últimos meses, informó la compañía en un blog.

Cuando el gigante tecnológico anunció hace un año que planeaba construir una flota de vehículos sin chofer, el director del proyecto, Chris Urmson, dijo que los prototipos no tendrían "volante, pedal de acelerador ni de freno (...) porque no los necesitan".

No obstante, parece que al final los modelos necesitarán estos importantes implementos de control.

Construidos en Detroit por Roush Industries, los prototipos estarán equipados con volantes extraíbles, pedales de freno y acelerador para demostrar que los ingenieros pueden "hacerse con el control del manejo si es necesario", dijo Urmson en una publicación en un blog el viernes.

Google describe su prototipo, en el que caben dos personas, como "el primer vehículo del mundo que se maneja por completo de forma autónoma".

La compañía dijo también que probará nuevas tecnologías de protección para pasajeros y peatones, incluidos una terminación de gomaespuma en el borde frontal y un parabrisas flexible.

También aseguró que la velocidad de los prototipos estará limitada a 40 kilómetros por hora para "reducir la posibilidad de heridas graves" en una colisión.

Google dijo que sus ingenieros probarán "situaciones raras y extrañas", conocidas como "casos límite" o situaciones inusuales que ocurren aproximadamente una vez cada 160,000 kilómetros.

Tales pruebas "nos ayudarán a validar que nuestro software puede lidiar incluso con las variaciones más raras en los escenarios habituales de manejo", señaló la firma.

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El lunes, Google reveló que sus vehículos autónomos Lexus se vieron implicados en once accidentes en carreteras públicas cerca de su sede en Mountain View, California.

"El auto autónomo no fue la causa del accidente en ninguna ocasión", dijo Urmson en el blog, agregando que no hubo heridos. Los vehículos fueron golpeados por detrás siete veces, fundamentalmente en semáforos, y la mayor parte de los accidentes fue en calles de ciudad y no en autopistas.

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