China vive una fiebre por el bitcóin

La moneda virtual ha ganado popularidad gracias a las personas que gustan de las apuestas; el Gobierno del país asiático intenta frenar el auge de este tipo de divisas.
bitcoin  (Foto: CNN)
Sophia Yan
NUEVA YORK (CNNMoney) -

Negociar bitcoines es el juego de moda en China.

La moneda digital ha sido adoptada por los usuarios chinos que gustan apostar: pues tiene que ver con “la negociación, la volatilidad, la obtención de un beneficio -comprar barato, vender caro”, dijo Bobby Lee, CEO de BTCChina, la casa de intercambio de bitcoins más grande del mundo.

El bitcóin fue creado en 2009 por un desconocido bajo el alias de Satoshi Nakamoto. Las transacciones se pueden realizar sin ningún tipo de intermediarios (léase: no hay bancos), y no hay necesidad de dar tu nombre real. Las personas pueden comprar bitcoines con dinero real, comprar cosas e incluso negociar con ellos en las Bolsas, muy parecido a como se negocian las acciones de una empresa.

En China ganó pronto popularidad, siendo el país del mundo con la penetración más alta de los teléfonos inteligentes o smartphones. Cerca del 80% del volumen de bitcoins se negocia hacia y desde el yuan chino, según un informe de Goldman Sachs.

Lee considera que el auge de la moneda digital es parte de una explosión más generalizada de los juegos de azar en Asia, en gran parte impulsada por los chinos. La industria de los casinos de Macao, por ejemplo, es siete veces mayor que la de Las Vegas.

"China seguirá teniendo la cuota mundial más grande en el comercio de Bitcóin", señaló Lee. "¿Por qué es Macao el mercado del juego más grande del mundo? No es porque Macao tiene la mayoría de los casinos... ¡es porque a los chinos les gusta apostar!"

Sin embargo, la adopción del bitcóin en China ha tenido su dosis de obstáculos, las leyes y las regulaciones se han puesto al día.

A finales de 2013, BTCChina tuvo que dejar de aceptar nuevos depósitos en dinero real a cambio de bitcoines durante varias semanas, luego de que el Gobierno central prohibiera a los bancos usar y manejar la moneda digital.

No era la primera vez que Beijing actuó para frenar las monedas alternativas. El Banco Central también vio con malos ojos a la divisa QQ, una popular moneda virtual creada por la compañía tecnológica china Tencent. El Gobierno restringió su uso a los productos virtuales en 2009. Según Goldman, la medida ocasionó que muchos vendedores chinos dejaran de aceptar bitcoines como forma de pago.

Además, el bitcóin no está sujeto a los controles de capital en China, y las transacciones son anónimas, lo que aumenta el temor de que pueda usarse para financiar organizaciones criminales, ayudarles a lavar dinero y transferir grandes sumas entre fronteras.

Bitcóin también recibió mala publicidad cuando Mt. Gox, una casa de intercambio en Japón, fue cerrada el año pasado. Su fundador fue arrestado el sábado por sospecha de falsificación de datos.

Con todo, el bitcóin "es real, es muy sencillo, y llegó para quedarse, las criptomonedas llegaron para quedarse", dijo Lee.

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