Y ahí va: ExoMars también buscará vida en Marte

La misión conjunta de Europa y Rusia lleva una sonda para estudiar la atmósfera del planeta rojo; es la primera fase para crear condiciones y enviar un robot en 2018.
(CNN) -

Europa y Rusia lanzaron este lunes una nave en una misión conjunta para buscar señales de vida en Marte y llevar a los humanos un paso más cerca de viajar al planeta rojo.

La nave, que forma parte del programa ExoMars, despegó del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, a bordo de un cohete Protón, en el comienzo de un viaje espacial de siete meses.

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La misión lleva una sonda para estudiar gases como el metano —un componente químico que en la Tierra está fuertemente ligado a la vida—, detectado en anteriores misiones a Marte como un elemento de su atmósfera.

"¿Por qué estamos tan interesados en Marte? Estamos intentando comprender cómo se originó la vida en el sistema solar", afirmó Pascale Ehrenfreund, presidenta de la junta ejecutiva de la agencia espacial alemana DLR.

 

Los científicos creen que el metano podría proceder de microorganismos, llamados metanógenos, que o bien se extinguieron hace millones de años y dejaron gas congelado bajo la superficie del planeta, o siguen sobreviviendo como organismos productores de este gas.

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Otra posible explicación para la existencia de metano en la atmósfera marciana es que podría ser producido por un fenómeno geológico, como la oxidación del hierro.

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La nave desplegará en Marte un dispositivo que probará las tecnologías necesarias para poner en funcionamiento un rover en 2018, un paso más en la superación de los retos tecnológicos prácticos que podrían enfrentar posibles vuelos futuros tripulados.

"Estoy seguro de dentro de 20 ó 30 años llegará el momento para que vayan humanos al planeta", comentó Thomas Reiter, director de Vuelos Tripulados y Exploración Robótica de la agencia europea.

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