Echo Show de Amazon, una opción prometedora pero que necesita ajustes

El producto, que tendrá un costo de 230 dólares, es la evolución de la bocina de la compañía.
Pantalla  El Echo Show permite ver en tiempo real lugares, escuchar música y reproducir videos de varias plataformas.  (Foto: CNNMoney)
HEATHER KELLY
NUEVA YORK (CNNMoney) -

Alexa se rehúsa a decir “hipoppotamus” en español. El asistente de voz en bocina de Amazon sabe la traducción, pero tienes que abrir la app de Alexa en tu teléfono para verla. Es el tipo de solución torpe de Echo Show, la nueva versión touch de la bocina inteligente Echo de Amazon. En cambio, la pantalla satinada de 7 pulgadas presenta un mensaje que te dice que hagas… más trabajo, como abrir la app.

El Echo Show (de 230 dólares), que comenzará a ser enviado el lunes, es la primera gran evolución de la bocina de Amazon.

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Añadir una pantalla es una decisión lógica para una línea controlada por voz. Desafortunadamente el Echo Show no es tan útil como debería. No muestra mapas o sitios web y no cuenta con características obvias como la habilidad de compartir las fotos que tomas.

¿Cómo funciona?

Las bocinas Echo usan micrófonos que siempre escuchan para detectar la palabra clave, “Alexa”. Los usuarios después emiten sus comandos. Echo es útil para ponerse al corriente sobre las noticias, poner temporizadores, agregar plátanos a listas de compras y controlar dispositivos inteligentes en el hogar.

Sin embargo, existen otras ocasiones en las que un asistente visual sería benéfico, como en el momento de ver recetas, revisar listas o revisar si tu auto compartido está cerca. El Echo Show agrega componentes visuales para la mayoría de sus peticiones populares, al igual que funciones (muy) sencillas de tableta, como una herramienta para tomar fotos.

Además de los poderes usuales de Alexa, el teléfono Echo Show es un teléfono, TV, karaoke, y marco fotográfico digital. La pantalla permanece encendida incluso cuando no la estás usando. En ella circulan breves títulos como “Lil Wayne vende su casa”. Di, "Alexa, ¿qué es un hipo?" y mostrará fotos de hipopótamos mientras lee la definición. Pide videos de hipopótamos y te llevará a YouTube. Pídele poner I Want a Hippopotamus for Christmas y te mostrará la letra para que puedas cantarla.

Otras habilidades son las nuevas versiones de apps de Echo que funcionan con Show, pero serán actualizadas para sacar provecho de la pantalla en las próximas semanas.

Necesitan un poco de ajuste.

Puedes hacer videollamadas a personas que cuentan con un Echo Show o la app de Alexa. Durante mi prueba, el video se pixeleaba frecuentemente y el audio sonaba como si la otra persona estuviera atrapada en una gran caja. Algunas veces las llamadas no salían. Las características de Alexa son limitadas mientras estás en una llamada, así que no puedes hacer multitasking para bajar las luces o revisar el clima.

La característica Drop In, que permiten que contactos aprobados abran una conexión de video con tu Echo a su voluntad, es una idea interesante. Alguien podría usar esto para revisar su casa o perro, como una cámara de seguridad Wi-Fi.

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La calidad de video y sonido es mucho mejor si solo estás viendo videos y es posible conectar el Show a bocinas externas por Bluetooth. (Además de YouTube, puedes ver cualquier programa de Amazon Prime en el dispositivo).

Si Amazon quiere llenar nuestras casas con Echos, tendrá que hacer que trabajen juntos. Solo un dispositivo toca el audio a la vez, así que no esperes sonido surround con Rihana o NPR. Si tienes varios Echos, el dispositivo más cercano a ti será el que procese tu petición. Si tienes una alarma sonando en uno, pero estás más cerca de otro, gritar “Alexa, detente” repetidamente no la detendrá.

El dispositivo Show viene en negro o blanco, pero el diseño es sin inspiración y anticuado. Su ángulo no se ajusta y el dispositivo es demasiado grande para montarlo en un refrigerador o muro, lo cual es una oportunidad perdida.

No descarten el Show

Lanzado en 2015, el Echo inició una carrera entre las mayores empresas de tecnología por crear sus propias bocinas inteligentes activadas por voz. Google le siguió un año más tarde con su bocina Home. A principio de junio, Apple anunció la bocina inteligente de 349 dólares HomePod, que será lanzada en diciembre.

Alexa nunca ha sido el asistente virtual más inteligente. Google Assistant, Siri y Cortana de Microsoft tienen más experiencia. Pero Amazon hizo algo único: diseñó el sistema operativo de Echo para ser completamente por voz y eso lo convirtió instantáneamente en el más útil. También abrió su plataforma a los desarrolladores. Alexa ahora cuenta con más de 13,000 habilidades.

Una actualización a esas habilidades podría expandir ampliamente la utilidad de Show.

Ya existen algunas apps de noticias por parte de Bloomberg, CNBC y CNN que muestran los titulares con imágenes y videos. All Recipes es una adquisición lógica para tu cocina.

¿Un Echo completamente funcional con una pantalla, con sus deficiencias y todo, es mejor que un Echo sin pantalla?

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Para cualquiera que considere comprar suprimero, es solo 50 dólares más que el Echo clásico. Muchos de los problemas de Show podrían solucionarse con actualizaciones de software. Como el Echo original, necesitará un tiempo para encontrar su ritmo.

Amazon con suerte tomará un descanso de intentar crear nuevo hardware extravagante, como su cámara juzgadora de atuendos Echo Look, para enfocarse en mejorar la experiencia de Echo.

Y, si aún se lo preguntan, es hipopótamo.

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