Atlantic City apuesta contra Las Vegas

La ciudad presentó un proyecto para construir lujosos casinos y transformarse en el 2012; las inversiones millonarias en infraestructura harán de Atlantic City una región futurista.
Atlantic City busca convertirse en una ciudad futurista. (AP
NUEVA JERSEY (AP) -

Una serie de lujosos megacasinos a construirse de aquí al 2012 transformarán a Atlantic City para convertirla en un centro de apuestas más futurista y más concurrida.

Por lo menos cuatro compañías están apostando un total combinado de 9,000 millones de dólares a que la remoción de Atlantic City permitirá equiparar esta ciudad a Las Vegas como un sitio para visitar, y quedarse, y no sólo para jugar por dinero.

Revel Entertainment Group develó los planes de su nuevo casino-hotel de 2,000 millones de dólares que se llamará ''Revel''. Se inaugurará en el segundo semestre del 2010 y con sus 215 metros (710 pies) será el edificio más alto de la ciudad.

Presentará dos torres perpendiculares al océano, con un total de hasta 3,900 habitaciones, e incluso la primera capilla matrimonial. El interior del edificio, entre las torres, será curvo y redondeado para simular que ha sido configurado por gentiles olas del océano.

Revel se asoció para el proyecto con la firma de inversiones Morgan Stanley.

Será el duodécimo casino de Atlantic City, y el primero en inaugurarse desde que el Borgata Hotel Casino & Spa debutó en el 2003 y redefinió la imagen pública de lo que la experiencia de Las Vegas debía ser en Nueva Jersey.

Pinnacle Entertainment construirá otros megacasinos en el lugar donde funcionaba Sands Hotel Casino, con inauguración a fines del 2011 o principios del 2012. El más grande de todos, un casino hotel de 5,000 millones de dólares proyectado por MGM Mirage en el distrito del embarcadero junto al Borgata, será el mayor proyecto que Atlantic City haya visto cuando empiecen a rodar los dados en el 2012.

El auge de nuevas inversiones es el más intenso en Atlantic City desde el comienzo de los casinos en 1978.

''Desde el comienzo de la industria del juego en Nueva Jersey, ha habido probablemente 12,000 millones de dólares de inversiones de capital hasta la fecha'', dijo Joseph Corbo, presidente de la Asociación de Casinos de Nueva Jersey.

''Si bien eso es significativo según cualquier medida, lo que es muy estimulante es que unos 4,000 millones de esas inversiones se han hecho más o menos en los últimos cuatro años'', señaló

Pinnacle no ha revelado detalles de su proyecto en Atlantic City aparte de calcular su precio entre 1,500 y 2,000 millones de dólares. No dice cómo lucirá y ni siquiera cómo se llamará.

Pero este mes, el presidente y director general de la compañía, Daniel Lee, dijo que además de su proyecto en la avenida costanera, Pinnacle considera sumarse a un grupo de operadores de casinos que se propone construir en donde funcionaba el aeropuerto Bader Field, un terreno de 61 hectáreas (150 acres) que podría venderse a 1,000 millones de dólares en el mercado abierto.

''Tenemos dos en St. Louis; podríamos tener dos en Atlantic City'', dijo Lee.

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