Deshielo Ártico impulsa petróleo

El calentamiento global apoyaría el auge de las industrias petrolera y de transporte.
HANOVER, EU, (CNN) -

El calentamiento global, al que se atribuye el deshielo del hábitat de los osos polares en el Ártico, impulsaría un auge para las industrias petroleras y de transporte marítimo, según un nuevo informe de Estados Unidos.

El dramático descenso de la capa de hielo en el Círculo Ártico implica que las rutas antes impenetrables ahora están actualmente, o próximamente, abiertas gran parte del año, dijo la Comisión de Investigación del Ártico en un informe difundido la semana pasada en la cumbre de científicos celebrada en Hanover.

"La disminución de las condiciones de mar helado en el Océano Ártico está modificando los ecosistemas, sobre todo para los osos polares", dijo la comisión en el informe, preparado para el presidente estadounidense, George W. Bush, y el Congreso de ese país.

"Esto crea un acceso sin precedentes para los barcos que llevarán personas al norte y recortará de forma significativa las rutas globales de transporte marinas", dijo.

La diferencia en los costos es notable, según Mead Treadwell, el presidente de la comisión.

El costo estimado de transportar un contenedor entre Europa y las islas Aleucianas en Alaska es de unos 500 dólares. Llevar el mismo contenedor entre Europa y el puerto de Yokohama, a través del canal de Suez, cuesta unos 1,500 dólares.

El informe bienal tiene como fin delinear un rumbo para los próximos dos años, coincidiendo con una iniciativa científica mundial conocida como el Año Polar Internacional.

Debido a que el calentamiento global afecta más a los polos y antes que al resto del mundo, el año polar y el informe de la comisión se centran en el impacto del cambio climático, atribuido generalmente a actividades humanas como la quema de combustibles fósiles.

 Riesgo de derrames

 Más allá del transporte marítimo, la menor capa de hielo facilita el acceso a la exploración y extracción de petróleo en el Ártico, que se cree que contiene cerca del 25 por ciento de las reservas de petróleo y gas restantes en el mundo, dijo el informe.

Con las crecientes perspectivas para la exploración de petróleo y gas, el riesgo de que ocurran derrames también es mayor, lo que eleva la necesidad de nuevas tecnologías de limpieza, dijo Treadwell en una entrevista.

"Existirá la oportunidad y la necesidad de cambiar los estándares de ingeniería", dijo Treadwell.

La comisión está encargada de recomendar una política estadounidense integrada para la investigación en el Ártico. El presupuesto es de 400 millones de dólares al año, similar a lo que Estados Unidos gasta en investigación en la Antártida.

De hecho, los primeros cinco objetivos recomendados por la comisión es concentrarse en la investigación del cambio climático en el océano Ártico y en el Mar de Bering.

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