Custodios en EU, los peor pagados

Los encargados de vigilar los sitios más vulnerables ganan menos que un chofer de autobús; un informe comprueba que reciben escaso entrenamiento y algunos tienen un historial delictivo.
La lucha contra el terrorismo tiene su lado más vulnerable e  (Foto: )
WASHINGTON (AP) -

El gobierno estadounidense asegura que la lucha contra el terrorismo es su máxima prioridad, pero los guardias privados de seguridad que custodian algunos de los sitios más vulnerables del territorio nacional están mal entrenados y reciben el salario mínimo.

La industria de los guardias de seguridad se transformó luego de los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, de un ejército de ''policías de alquiler'' a protectores de la patria. 

Sin embargo, muchos de esos guardias de seguridad reciben un salario no muy superior al del cocinero de un restaurante, o de un conserje de edificio.Y la industria está gobernada por un laberinto de normas estatales muchas veces contradictorias, según una encuesta a nivel nacional hecha por la agencia.

''Un funcionario de seguridad... no es adiestrado para ser G.I. Joe'' (un típico soldado estadounidense) dijo Paul Maniscalco, un investigador de la universidad George Washington. 

Más de cinco años después de los atentados, Maniscalco está contribuyendo a cambiar la cultura de los guardias de seguridad.

Recientemente desarrolló un curso de antiterrorismo por computadora para quienes vigilan los centros comerciales. La intención es demostrar que en la actualidad, un guardia tiene que preocuparse de otras cosas aparte de adolescentes alborotadores y carteristas. 

El salario promedio para un guardia de seguridad en el 2006 era de 23,620 dólares anuales, según una encuesta del departamento del Trabajo. Eso representa un salario bastante inferior al que obtienen conductores de autobuses, o empleados de oficina. Por lo tanto, los postulantes suelen ser personas con escasa educación y aspiraciones.

Algunos estados exigen que cada aspirante a un trabajo como guardia de seguridad se someta a un chequeo de sus huellas digitales, una labor a cargo del FBI. Pero otros permiten que sea la propia industria la encargada de revisar los antecedentes de los empleados. 

Entre los estados que no regulan la industria figuran Alabama, Colorado, Kansas, Misisipí, Misurí, Nebraska, Dakota del Sur, Kentucky, Idaho y Wyoming. Otros estados exigen revisar los antecedentes de los dueños de las compañías, pero no los de los guardias.

La investigación descubrió que en estados donde se mantienen registros de empleados de agencias que contratan guardias de seguridad más de 96,000 de 1.3 millones de solicitantes, alrededor del 7.3%, fueron rechazados, en su mayoría, por tener historiales delictivos.

Investigadores del Congreso de Estados Unidos informaron el año pasado que 89 guardias trabajaban en dos bases militares tenían prontuarios que incluían agresión, robo, falsificación, posesión y uso de drogas.

''Luego de 25 años en el FBI, realmente quedé asombrado'', dijo Jeffrey Lampinski, ex agente especial del FBI a cargo de la oficina de Filadelfia. ''Creía que aquellos en el sector privado realizaban chequeo de antecedentes'' de sus empleados.

Y a eso se suma el problema que los guardias privados no reciben un entrenamiento adecuado. Joseph Ricci, director de la Asociación Nacional de Compañías de Seguridad, reconoció que el adiestramiento no es óptimo.

''Las compañías que contratan a guardias privados comenzaron a gastar más en el presupuesto de seguridad luego del 11 de septiembre del 2001'', dijo. ''Pero luego, comenzaron a reducir'' los gastos destinados al entrenamiento. ''Hemos caído en la complacencia'', añadió, ''porque no se han registrado más ataques''.

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