Sismo en Japón deja a centenares heridos

Un terromoto de 6.8 grados de magnitud sacudió este lunes la costa noroccidental de Japón; al menos 7 personas han muerto y más de 800 resultaron heridas.
El sismo de 6.8 grados que sacudió a Japón dejó al menos 7 m  (Foto: )
KASHIWAZAKI, Japón (AP) -

Un sismo de 6.8 grados de magnitud sacudió este lunes a la costa noroccidental de Japón y al menos siete personas murieron y cientos resultaron heridas.

El terremoto derrumbó además cientos de viviendas y causó un incendio en una planta de energía nuclear.

Las sirenas de los bomberos se escucharon en la ciudad de Kashiwazaki, donde inmuebles antiguos quedaron reducidos a madera y escombros. El canal de televisión estatal NHK dijo que al menos 800 personas fueron lesionadas con fracturas, cortes o magullones.

Seis de las víctimas, de entre 70 y 90 años -cuatro mujeres y dos hombres- murieron tras quedar atrapados por los restos de sus viviendas derrumbadas, dijeron funcionarios de la Agencia de la Policía Nacional en Tokio. Una séptima persona -un hombre de 82 años -falleció en un hospital al que había sido trasladado por las heridas que le causó el sismo, expresó el portavoz de la agencia.

La zona ha sido estremecida por varios temblores secundarios, de los cuales el más fuerte tuvo una magnitud de 5.8 grados. No hubo informes inmediatos sobre nuevas víctimas o daños por los sismos recientes, que no fueron seguidos por alertas de tsunamis.

La planta nuclear de Kashiwazaki -la más grande del mundo en cuanto a la capacidad de producir energía- se apagó automáticamente por el sismo, aunque en el lugar se observaron llamas y columnas de humo negro. El incendio se presentó en un transformador eléctrico y fue sofocado poco después del mediodía, dijo Motoyasu Tamaki, directivo de la empresa Tokyo Electric Power Co. Una cierta cantidad de agua radiactiva se filtró al Mar de Japón, pero el nivel de radiactividad era sumamente bajo y no presentaba amenaza al medio ambiente, dijo NHK.

Alrededor de 7,000 personas de Kashiwazaki fueron evacuadas de sus casas, de acuerdo con informes de la prensa local.

Más de 300 inmuebles de la ciudad fueron destruidos, dijo un funcionario del cuerpo de bomberos. La fuerza del sismo torció caminos y puentes costeros, mientras en el litoral hubo grietas de hasta un metro (yarda) de ancho.

Una de dos personas que quedaron bajo los escombros de una vivienda fue rescatada, aunque por ahora se desconoce su estado de salud, dijo la policía.

Los grupos de socorro acudieron a inmuebles caídos en busca de sobrevivientes.

Una persona sufrió heridas menores en el rostro por la caída del techo en un gimnasio cuando unas 200 personas asistían a un torneo de bádminton. El sismo causó el descarrilamiento del vagón de un tren cuando éste se encontraba parado en una estación y no hubo lesionados.

La Agencia Meteorológica emitió alertas de tsunamis en la costa de la prefectura (estado) de Niigata y advirtió de tsunamis pequeños en otros lugares del litoral. Las alertas fueron levantadas más tarde. Olas de hasta 50 centímetros (20 pulgadas) habrían llegado a la costa, dijo la agencia en un comunicado.

El sismo ocurrió a eso de las 10:13 de la mañana y tuvo su epicentro frente a las costas de Niigata, a unos 260 kilómetros (160 millas) al noroeste de Tokio, indicó la agencia. El movimiento telúrico sacudió varios edificios de la capital y fue percibido también el norte y centro de Japón.

Varios trenes bala que unen a Tokio con el norte y noroeste de Japón suspendieron sus servicios, informó NHK.

Más de 60,000 viviendas de la zona del sismo permanecían sin suministro de agua, y 34,000 sin gas, expresó el funcionario local Takashi Takagi. Otras 25,000 familias no tenían luz.

Japón se encuentra sobre cuatro placas tectónicas y es uno de los países más propensos a sismos del mundo. El último terremoto intenso que sacudió a la capital, Tokio, mató a unas 142,000 personas en 1923, y los expertos sostienen que la capital tiene un 90% de posibilidades de volver a recibir un terremoto de gran magnitud en los próximos 50 años.

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