Raúl Castro reemplaza a Fidel

El hermano menor de Fidel Castró ya tenía, en la práctica, el liderazgo de Cuba desde 2006; el Parlamento Cubano lo eligió el domingo como el nuevo presidente de la isla.
El nuevo presidente de Cuba, Raúl Castro, hace el signo de l
LA HABANA (AP) -

Con su eterno bigote impecablemente cuidado, de mediana estatura, hombros huesudos y de trato afable cuando está en confianza, Raúl Castro siempre fue en la isla ''el dos''.

Raúl, cinco años menor que Fidel, fue la figura de recambio en el poder desde los primeros meses del triunfo rebelde en 1959. Un congreso del Partido Comunista de Cuba en 1997 ratificó esa condición de sucesor.

''Raúl es más joven que yo, más energético que yo'', comentó el líder cubano. ''Cuenta con mucho más tiempo'', agregó.

Su destino se cumplió el 31 de julio del 2006, cuando su hermano Fidel delegó en él el poder al ser intervenido quirúrgicamente.

A diferencia de Fidel, Raúl se unió a los jóvenes comunistas antes de la revolución y era ya un marxista cuando se declarara en 1961 el carácter socialista del gobierno isleño.

Sin embargo, demostró tener un criterio propio, en 1969 por ejemplo, luego de tomar cursos de estudios militares en la Unión Soviética y al criticar a un sector de los comunistas de Cuba --apodados la ''microfracción''-- que habían seguido la línea soviética demasiado a la letra.

Como cabeza de las Fuerzas Armadas, Raúl supervisó algunos de los más importantes experimentos de reforma económica y unidades militares produjeron y vendieron exitosamente alimentos en los mercados.

También expresó su interés por las versiones chinas de libre empresa comunista, durante su visita a ese país en noviembre de 1997.

El cuarto de siete hijos, Raúl Castro Ruz nació en la población de Birán el 3 de junio de 1931. Como su hermano mayor, estudió en el jesuita Colegio Dolores, en la oriental provincia de Santiago a 800 kilómetros de La Habana.

Raúl también siguió a Fidel a la Universidad de La Habana, donde por poco tiempo fue miembro de la Juventud Socialista.

Asistió a un congreso de juventudes comunistas en Viena en febrero de 1953 y después visitó Bucarest y Budapest.

A su regreso de Europa, se unió a los esfuerzos de Fidel para derrocar al gobierno de Fulgencio Batista y participó de la fallida toma del cuartel Moncada el 26 de julio de 1953.

Detenidos por el asalto, Fidel fue sentenciado a 15 años de cárcel y Raúl a 13 años.

Ambos quedaron en libertad tras 22 meses presos y se marcharon a México, desde donde regresaron a Cuba en noviembre de 1956 junto a otros 82 hombres a bordo de un viejo yate, el ahora legendario Granma.

En marzo de 1958, Raúl estableció un segundo frente en la Sierra. El joven rebelde encabezó a 4,000 hombres.

Los guerrilleros --prometiendo reformas pero no socialismo-- rápidamente ganaron apoyo entre los cubanos, hartos del corrupto y brutal gobierno de Batista, quien salió de país el primero de enero de 1959.

Ese mismo año Raúl se casó con Vilma Espín, una compañera de luchas y con ella tuvo cuatro hijos.

La fémina se convirtió en la presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas y con frecuencia ofició como primera dama de Cuba hasta su muerte a mediados del 2007.

Raúl fue designado jefe de las Fuerzas Armadas de Cuba a fines de 1959.

Como su hermano, Raúl siempre sospechó de Estados Unidos.

Sin embargo, tuvo algunos gestos conciliatorios hacia Washington y se mostró dispuesto al diálogo siempre y cuando se respetara la soberanía de la isla y no se pretendiera imponerle condiciones.

Como jefe militar, Raúl estuvo profundamente involucrado en el apoyo armado a los movimientos rebeldes en Angola y Etiopía durante los años 70, tanto como en los esfuerzos para lograr el rescate económico de Cuba tras la caída en 1991 de la Unión Soviética, principal socio comercial de la isla.

El 31 de julio de 2006, el presidente Fidel Castro anunció que una operación intestinal le impedía seguir al frente del gobierno y designó a su hermano y otros seis altos funcionarios para que se hicieran cargo.

En estos 19 meses mostró un estilo acorde a su personalidad hablar poco y mostrarse pragmático en lograr mejoras en la revolución.

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