Fuerzas de paz abusan de niños: informe

El grupo Save the Children UK señaló que trabajadores humanitarios realizan labores inadecuadas señaló que las principales víctimas tienen entre 14 y 15 años, aunque también hay menores de 6
LONDRES, (CNN) -

El abuso sexual de niños por parte de trabajadores humanitarios y fuerzas de paz abunda y los esfuerzos para proteger a los jóvenes son inadecuados, señaló un informe publicado el martes.

El estudio del grupo británico Save the Children UK dijo que en las situaciones de emergencia habían niveles significativos de abuso que en la mayoría de los casos no se denuncia y agregó que, salvo que termine el silencio, los intentos para eliminar la explotación "seguirán teniendo fallas".

Las acusaciones de abuso sexual por parte de fuerzas de paz de las Naciones Unidas y trabajadores humanitarios en todo el mundo han aumentado en los últimos años y la ONU está investigando reclamos contra sus soldados en zonas de riesgo como Haití, Liberia, Costa de Marfil y la República Democrática del Congo.

El informe dijo que pese a que la ONU y algunas organizaciones no gubernamentales estaban incrementando sus esfuerzos para tratar el problema, debe establecerse un guardián global este año para monitorear los intentos de eliminar el abuso y abogar por respuestas efectivas.

Save the Children basó su informe en visitas el año pasado a Haití, el sur de Sudán y Costa de Marfil.

Mantuvo 38 grupos de discusión con 250 niños y 90 adultos, seguidos por entrevistas en profundidad con algunos de ellos e investigaciones.

El estudio descubrió un amplio rango de explotación y abuso: niños intercambiando sexo por comida, sexo forzado, abuso sexual verbal, prostitución infantil, pornografía infantil, esclavitud sexual, ataque sexual y tráfico de niños.

Los grupos de discusión identificaron a niños de tan sólo seis años como víctimas de abusos, pero la mayoría tenía entre 14 y 15 años.

De los 38 grupos, 20 identificaron a las fuerzas de paz de la ONU como los posibles sospechosos, aunque un total de 23 organizaciones humanitarias, de paz y seguridad fueron asociadas con casos de abuso sexual en los tres países.

"Todas las agencias humanitarias y de paz que trabajan en situaciones de emergencia, incluida Save the Children UK, deben aceptar el hecho de que son vulnerables a este problema y tratarlo directamente", dijo Jasmine Whitbread, directora de Save the Children UK.

Abuso contra niñas

Más de la mitad de los participantes del estudio identificaron incidentes de manoseo sexual y sexo forzado. De este grupo, 18 y 23% respectivamente recordó 10 o más de estos incidentes.

"Nos piden especialmente niñas de nuestra edad. Generalmente son entre ocho y 10 hombres que comparten a dos o tres niñas. Cuando sugiero una chica más grande, ellos dicen que quieren una niña pequeña", dijo un muchacho de 14 años, quien trabaja en un campo de fuerzas de paz en Costa de Marfil, al equipo de investigación de Save the Children.

El informe dijo que las estadísticas oficiales de la ONU parecían subestimar la gravedad del abuso, probablemente debido a que gran parte de la explotación no es denunciada por las víctimas.

"Claramente, hay una disparidad significativa entre los bajos niveles de abuso registrados en estas estadísticas y los altos niveles que sugieren las investigaciones de campo y otro tipo de evidencia", señaló.

Save the Children dijo que hay muchas razones por las cuales no se denuncian los abusos: temor a perder la ayuda material, amenaza de retribución, estigmatización, impacto económico negativo, falta de servicios legales, resignación al abuso, falta de información sobre cómo denunciar un abuso y, fundamentalmente, falta de confianza en una respuesta.

"Claramente, hay una disparidad significativa entre los bajos niveles de abuso registrados en estas estadísticas y los altos niveles que sugieren las investigaciones de campo y otro tipo de evidencia", señaló la organización.

"Muchas agencias de la ONU y ONGs aquí sienten que nadie las puede tocar", dijo un trabajador humanitario de Costa de Marfil.

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