Por primera vez, Arabia Saudita enviará mujeres a los Juegos Olímpicos

El último país que prohibía la participación de mujeres en Olímpicos cambió de opinión tras la presión del Comité Olímpico Internacional
Arabia Saudita  Arabia Saudita
| Otra fuente: CNNMéxico

Arabia Saudita permitirá a sus mujeres atletas competir por primera vez en unos Juegos Olímpicos, informó este lunes su embajada en Londres.

Hasta ahora, era uno de los tres países que no permitía a las mujeres participar en estos juegos.

Los otros dos, Qatar y Brunei, también cambiaron de opinión este año e informaron que enviarían atletas a participar en los juegos de Londres que comienzan el próximo 27 de julio.

“El reino de Arabia Saudita desea reafirmar su apoyo a los significados sublimes reflejados en los Juegos Olímpicos y los preciados valores de excelencia, amistad y respeto que representan”, informó la embajada saudí en Londres en un comunicado.

Las dos mujeres incluidas en la delegación saudí son la judoca Wodjan Ali Seraj Abdulrahim Shahrkhani y la atleta Sarah Attar, confirmó el Comité Olímpico Internacional (COI) en un comunicado.

La judoca, que compite en la categoría de 78 kilos, y la atleta, que compite en la prueba de 800 metros, fueron invitadas por el COI a competir en los Juegos.

“Estas son noticias muy positivas y estaremos encantados en recibir a esas dos atletas en Londres en unas semanas”, dijo Jacques Rogge, presidente del COI en el comunicado. “El COI ha estado trabajando con el Comité Olímpico de Arabia Saudí y estoy encantado de comprobar que nuestro diálogo continuo ha llegado a buen término”, agregó el directivo.

La noticia es un avance en los esfuerzos del COI por lograr un balance de género en los juegos, agregó Rogge.

Qatar y Brunei confirmaron en meses recientes que también incluirían a mujeres en los equipos que acudirán a la cita olímpica a partir del próximo 27 de julio.

El Comité Olímpico Internacional ha presionado a Arabia Saudita para permitir a las mujeres competir y actuar como oficiales, e informó en marzo que las negociaciones iban bien.

“El COI confía que Arabia Saudita está trabajando para incluir a mujeres atletas y oficiales en los Juegos Olímpicos de Londres, de acuerdo con las reglas de la Federación Internacional”, informó el comité el 19 de marzo.

La decisión es una rara concesión para un reino en donde las mujeres tienen prohibido manejar. Tampoco pueden votar o aspirar a un cargo público, aunque eso cambiará en 2015.

Las mujeres en Arabia Saudita tampoco pueden casarse, dejar el país, ir a la escuela o abrir cuentas bancarias sin permiso de su responsable masculino, quien usualmente es el padre o el esposo. Gran parte de la vida pública es segregada por el género.

En el caso de los deportes, las mujeres atletas fueron descartadas de los Juegos Olímpicos porque participarían frente a una multitud integrada por hombres y mujeres.

La embajada saudita no informó qué motivó al reino a cambiar su opinión. Las autoridades en Arabia Saudita no estuvieron disponibles para emitir un comentario al respecto.

El comunicado de la embajada agregó que las mujeres que clasificaron a los juegos serían autorizadas a participar, lo cual provocó dudas de cuántas atletas estarían listas ante el corto periodo que queda para los juegos después de la autorización.

Una probable participante es Dalma Rushdi Malhas, quien se convirtió en la primera mujer saudí en los olímpicos juveniles. La jinete ganó bronce en los juegos juveniles de Singapur en 2010.

Sin embargo, la atleta nacida en Estados Unidos no fue invitada en esa ocasión por Arabia Saudita, sino por el Comité Olímpico Internacional.

A principios de este año, la organización Human Rights Watch informó en un reporte que la prohibición sobre las mujeres atletas del gobierno saudí refleja “la perspectiva conservadora predominante de que abrir los deportes a las mujeres y niñas guiará a la inmoralidad” o “los pasos del demonio”, como lo definió un prominente académico.

En 2009 y 2010, el país cerró gimnasios privados para mujeres, y sus programas escolares no incluyen clases de educación física para las mujeres, denunció la organización.

El Comité Olímpico Nacional de Arabia Saudita no tiene una sección de mujeres.

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En tanto, Qatar enviará a tres mujeres a Londres este año, para competencias de tiro, natación y atletismo.

Brunei enviará a una mujer que competirá en carrera con vallas.

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