La Euro, oportunidad para Italia de sanar golpes por escándalos: Pato

De ganar la Eurocopa 2012, la moral de la escuadra 'azzurra' podría levantarse después estar sumida en los escándalos de arreglos de partido
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(Reuters) -

Los jugadores de futbol de la selección italiana podrían mitigar el "sufrimiento" que les causa el escándalo que sufre el país por las acusaciones de los partidos arreglados si ganaran la Euro 2012, dice el astro del AC Milán Alexandre Pato.

El delantero brasileño, quien ha jugado con la Serie A desde que tenía 17 años, dice que la victoria de la Azzurra en Polonia y Ucrania podría rejuvenecer al futbol italiano después de un año ensombrecido por las acusaciones de corrupción.

Las prácticas de preparación de la selección para la Euro 2012 fueron interrumpidas por una redada policiaca en el campo de entrenamiento del equipo cuatro días antes que iniciara el torneo, ya que diversas figuras prominentes del futbol fueron arrestadas por estar relacionadas con la investigación sobre apuestas y arreglo en los partidos.

El escándalo hizo que el entrenador Cesare Prandelli tuviera que admitir que tal vez su equipo saliera de la competencia, pero en su lugar han prosperado y enfrentarán a la selección de Alemania en el partido de semifinales este jueves.

“Lo que sucedió con las apuestas y el arreglo de los partidos fue algo muy malo. El futbol italiano ha sufrido mucho y nosotros como jugadores también hemos sufrido”, dijo Pato, quien se cambió del club brasileño Internacional al Milán en 2007 por 32 millones de dólares.

“Pero quién sabe, la participación de Italia en la Euro 2012 podría cambiar las cosas y hacer que el futbol italiano regrese a sus estándares de clase mundial”.

El "sufrimiento" descrito por Pato golpeó a cada uno de los del equipo de Prandelli, equipo que venció a Inglaterra con un tiro penal el domingo que los colocó dentro de los cuatro finalistas.

El defensa Domenico Criscito fue retirado de la selección italiana el 29 de mayo después de ser interrogado por los oficiales que investigan el caso de las apuestas ligadas a los resultados arreglados en los partidos de la Seria A.

Otros diecinueve fueron arrestados, once de los cuales son jugadores de la primera división italiana, durante la actual investigación por los magistrados de la ciudad de Cremona.

Los arrestos fueron lo último de un largo proceso que ha dañado severamente al futbol italiano.

Diecisiete personas fueron arrestadas el año pasado en una redada similar, entre los que se encontraba la exestrella del Lazio Guiseppe Signori y el exariete italiano Cristiano Doni, a quien se le vetó del juego por tres años y medio.

Los alegatos inicialmente se centraron en las divisiones menores del futbol italiano, pero los últimos reportes policiacos indican que las sospechas también recaen sobre las más altas esferas de los equipos italianos.

Mientras tanto, Pato cree que con el equipo italiano actual se puede competir contra los mejores equipos de Europa, y que posiblemente causen malestar a los altamente apreciados alemanes.

“La mayoría de las personas no esperaban que Italia llegara tan lejos”, dijo el jugador de 22 años, quien estará representando a Brasil en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

“Alemania y España son realmente fuertes. Portugal me ha sorprendido: tienen a Cristiano (Ronaldo) y está jugando sumamente bien. Pero voy a apostar por Italia para que llegue a la final y espero puedan ganar”.

No sería la primera vez que Italia triunfara de cara contra la adversidad.

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Los Azzurri ganaron el Mundial 2006 mientras coincidía con el escándalo del arreglo de los partidos  de Calciopoli, lo que hizo que el gigante de Turín, el club Juventus, quedara relegado a la segunda división y se les despojara de dos títulos de liga.

Las repercusiones de la última investigación por corrupción aún son inciertas, pero repetir la hazaña por parte del equipo nacional tendría un gran efecto al levantar un poco la sombra que se ha posado sobre una de las naciones europeas más grandes dentro del futbol.

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