Ribéry y Benzema quedan absueltos en un juicio por el abuso de una menor

Los futbolistas habían sido acusados de haber sostenido relaciones sexuales con una menor de 18 años, pero no hubo pruebas en su contra
Franck Ribery y Karim Benzema
Franck Ribery y Karim Benzema  Franck Ribery y Karim Benzema
(Reuters) -

Los futbolistas franceses Franck Ribéry y Karim Benzema, integrantes de la selección nacional, fueron absueltos este jueves de la acusación de haber recurrido a los servicios de una prostituta menor de edad, un juicio conocido como el caso Zahia.

El tribunal correccional de París declaró la inocencia de ambos futbolistas y del cuñado de Ribéry, pero condenó a penas de entre tres meses de prisión condicional y dos años de prisión a los otros cinco imputados, acusados de proxenetismo.

Franck Ribéry tuvo "la piel de gallina", declaró a la prensa su abogado, Carlo Alberto Brusa, inmediatamente después de haber anunciado la noticia a su cliente.

"Este asunto dejará de todos modos tras él un pequeño campo de ruinas", comentó, recalcando que "mucha gente ha sido herida".

Este caso estalló poco antes del Mundial de futbol de 2010. Se acusaba a Ribéry de haber tenido relaciones sexuales con Zahia en 2009, al igual que Karim Benzema, pero en 2008.

El fiscal había pedido el sobreseimiento porque consideró imposible demostrar que los dos futbolistas supieran que la joven, que mintió sobre su edad, era menor, en la época.

Ribéry reconoció que tuvo una relación sexual con ella en 2009 en Munich, pero negó durante la investigación que le hubiera pagado 700 euros (unos 900 dólares) y afirmó que ignoraba incluso que fuera prostituta.

Karim Benzema, por su parte, negó la existencia de la relación que Zahia afirmaba haber tenido con él en 2008 en París.

Ninguno de los dos futbolistas asistió al proceso, como tampoco Zahia, que desistió de ser demandante.

"Nos hemos batido porque esta absolución sea sin mancha", dijo el abogado, sosteniendo que "se puede cometer un error en la vida sin que esto tenga nada que ver con la justicia penal".

Por su parte, el abogado de Benzema, Sylvain Cormier, saludó el veredicto, afirmando que la absolución llega "por fin" después de cuatro años de un procedimiento judicial "inútil".

Desde el principio Karim clamó su inocencia". Para él es el fin de "una pesadilla", agregó el abogado.

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Zahia se hizo famosa con este caso, lo que le permitió lanzar una marca de lencería.

La investigación empezó a raíz de sospechas de proxenetismo en un cabaret oriental cercano a la parisina avenida de los Campos Elíseos, el Zaman Café (que posteriormente fue objeto de un cierre administrativo), a raíz de una denuncia anónima.

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