Bibliotecas ‘te conectan’ con los libros

Estos centros de estudio en EU ahora se valen del Twitter para promocionarse; además ofrecen lectores Kindle para leer textos electrónicos, y ofrecen conexión a Internet.
bibliotecas publicas eu tecnologia internet  (Foto: Photos to Go)
GRANDVIEW HEIGHTS (AP) -

Las bibliotecas utilizan twitter, mensajes de texto por celular y aplicaciones de los teléfonos de usos múltiples como parte de su modernización orientada a los usuarios de la era digital, los cuales consideran los ficheros tan anticuados como las máquinas de escribir. Esas instituciones al parecer han logrado salir adelante en sus esfuerzos por adaptarse y mantener el ritmo de la actualización tecnológica de sus usuarios.

Desde que estos lugares emprendieron su renovación frente a la generación del iPod, miles de entusiastas de la música han descargado gratis canciones de los sitios que ellas tienen disponibles.

Debido al incremento de las personas dedicadas al estudio y la lectura que tardan meses para desconectarse de los aparatos inalámbricos de lectura, estas instituciones minimizan la idea de que el Internet las convierta en sitios olvidados, con estantes de libros cubiertos de polvo.

"La gente tiende a tener esta versión anticuada de las bibliotecas, de que sólo tienen dentro libros y microfichas", dijo Hiller Goodspeed, diseñador gráfico de 22 años, en Orlando, Florida. Goodspeed utiliza una aplicación del iPhone para el Sistema de Bibliotecas del Condado de Orange a fin de descubrir cintas extranjeras.

Según las estadísticas nacionales más recientes que difundió la Asociación de Bibliotecas de Estados Unidos, las visitas a esa institución y las solicitudes de materiales aumentaron casi un 20% de 1999 a 2008.

Desde entonces, los expertos afirman que la tecnología ha mantenido el impulso de las visitas personales, las solicitudes de materiales y su aprovechamiento.

"También hace que la gente vuelva a la biblioteca, personas que tal vez se hubieran quedado con la idea de que la institución fue irrelevante para ellas", dijo Chris Tonjes, director de tecnología de la información en la biblioteca pública en Washington, D.C.

Durante años, los sistemas de estos lugares han facilitado acceso gratuito a la web y han prestado películas y fonogramas musicales. Tienen un buen acervo sincronizado con los avances tecnológicos antiguos, desde discos de vinil a cintas VHS.

"Las bibliotecas públicas siempre han tenido competidores", dijo Roger Levien, asesor de estrategia en Stamford, Connecticut, y quien también es miembro de la Asociación de Bibliotecas de Estados Unidos. "Siempre ha habido librerías. Estoy seguro que encontrarán formas para adaptarse (a la era digital)".

Ahora, el campo digital va en expansión: el 82% de las más de 16,000 librerías públicas de Estados Unidos tienen conexión inalámbrica a la red, comparado con el 37% de hace 4 años, según la Asociación de Bibliotecas de Estados Unidos.

Desde la llegada de la recesión, aumentaron las personas que acuden a estas estancias para navegar por la web y probar aparatos digitales.

En Princeton, Nueva Jersey, 44 personas aguardan para que les presten Kindle, un sistema que permite la lectura de libros digitales.

Roya Karimian, de 32 años, leyó las páginas digitales precargadas del libro "Little Women" ("Mujercitas") tras pasar dos meses en la lista de espera. "Ya lo leí, pero quiero experimentar la lectura del título con Kindle", señaló Karimian.

Un número cada vez mayor de bibliotecas han abierto sitios de red móvil y aplicaciones para teléfonos de usos múltiples, dijo Jason Griffey, autor del título "Mobile Technology and Libraries" ("Tecnología móvil y bibliotecas"). Nadie lleva la cuenta de exactamente cuántas, pero un estudio reciente de una aplicación de iPhone mostró que son al menos 12 públicas.

La Biblioteca Pública de Grandview Heights, en la zona suburbana de Columbus, Ohio, invirtió 4,500 dólares, un tercio de los recursos que destina a discos compactos, para permitir a los usuarios acceso a canciones de artistas, desde Beyoncé a Merle Haggard, mediante el servicio de descarga de música llamado Freegal.

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Los servicios en línea perfilan a la tecnología como un medio más barato para impulsar la difusión de los materiales en los acervos bibliográficos.

La Biblioteca Pública del Condado Cuyahoga, cerca de Cleveland, despidió 41 empleados y redujo los horarios de trabajo tras una baja de 10 millones de dólares a su presupuesto. No obstante mantiene una cuenta en twitter y envía mensajes cortos a los teléfonos celulares de sus usuarios para avisarles que está a punto de vencer la fecha de un material.

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