Escultura de Picasso revive batalla legal entre compradores

La obra valuada en más de 100 millones de dólares se encuentra en un litigio legal; dos compradores, en distintas fechas, aseguran tener los títulos de propiedad
NUEVA YORK, Estados Unidos (Reuters) -

La batalla judicial en Nueva York por una escultura de Picasso estimada en más de 100 millones de dólares (mdd) tuvo un nuevo giro de tuerca cuando un negociante británico reclamó al comerciante de arte estadounidense Larry Gagosian que entregue la obra, de la que se considera propietario.

La empresa británica Pelham Europe, que asegura haber cerrado un acuerdo de compra con una hija de Picasso anterior a otro efectuado con Gagosian, exigió el viernes pasado a un juez federal la "transferencia" de la escultura Buste de femme (Marie Thérèse) y el pago de un monto no precisado por daños y perjuicios.

La obra, de 1931, fue exhibida hasta febrero pasado en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA) con ocasión de la mayor exposición consagrada a esculturas de Pablo Picasso en 50 años y se encuentra actualmente en manos de Gagosian.

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Gagosian asegura haber comprado Buste Femme (Marie Thérèse) en mayo de 2015 a la hija del artista, Maya Widmaier-Picasso, por más de 100 mdd y en enero pasado acudió a la justicia para ser reconocido como su único propietario.

Sin embargo, Pelham Europe, fundada y dirigida por un exespecialista de la casa de subastas Christie's, Guy Bennett, afirmó haber concluido en noviembre de 2014 un acuerdo de venta con Widmaier-Picasso por unos 36.9 mdd (34 millones de euros).

Pelham Europe habría pagado 6.5 mdd antes de que la hija del artista anulara la venta en abril de 2015 y efectuase una segunda transacción por la obra en secreto un mes más tarde con Gagosian.

Mientras Gagosian señaló que una cláusula del contrato con Pelham preveía que la transacción solo concluiría una vez que se pagase la totalidad del precio, el comerciante británico considera seguir teniendo los derechos de la obra y ya había presentado demandas al respecto en Suiza y Francia.

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Más aún, Pelham denuncia que Gagosian revendió la escultura poco después a León Black, un empresario estadounidense y coleccionista de arte al que los medios identificaron como el comprador en 2012 de una de las cuatro versiones de la famosa pintura El grito de Edvard Munch.

En su presentación del viernes ante el juez, Pelham exigió se ordene "una declaración de que la Galería Gagosian no es la propietaria de la escultura y no tiene una prioridad de reclamo por encima de Pelham".

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Además, pide "un fallo ordenando la transferencia a Pelham del título de propiedad de la obra y la posesión física de la escultura", así como pago por daños generales y gastos de abogados.

Antes del concluir la muestra del MoMA el 7 de febrero, el juez William H. Pauley III ordenó a Gagosian que la escultura no podía ser transferida de Nueva York sin un aviso previo a Pelham de "al menos 10 días hábiles".

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