Encuentran ruinas mayas desde el espacio

Los científicos buscan pistas sobre el colapso del imperio, ayudados por satélites de la NASA; las nuevas tecnologías develaron cinco edificaciones escondidas entre la vegetación.
Científicos creen que los mayas huyeron de sus ciudades por
CIUDAD DE GUATEMALA (CNN) -

Los antiguos astrónomos mayas alinearon sus templos con las estrellas y ahora los arqueólogos modernos buscan con satélites desde el espacio las ruinas de esas pirámides escondidas en la densa jungla de Guatemala.

La civilización maya vivió en Centroamárica y el sur de México por 1,000 años, antes de abandonar sus ciudades misteriosamente hacia el 900 Después de Cristo.

Los científicos que buscan pistas sobre ese colapso, ahora tienen la ayuda de satélites de la NASA que pueden ver a través de las nubes, nieve y la selva para revelar diferencias sutiles en la vegetación.

El arqueólogo William Saturno usó primero imágenes satelitales para hallar una fuente de agua cerca de su sitio de excavación en San Bartolo, que se ubica a 53 kilómetros del poblado más cercano, por caminos inaccesibles dentro de la norteña jungla guatemalteca de Petén.

La NASA le dio una foto de radiación solar reflejada sobre la gran variedad de plantas de la región. Saturno se sorprendió al ver un patrón de decoloración en la imagen que mostraba el contorno de algunos edificios que su equipo había descubierto.

Utilizando un aparato de GPS, marcó en un mapa las ubicaciones de otras decoloraciones cercanas y encontró una zona de arquitectura maya que no había sido descubierta.

Los mayas construían con piedra caliza y estuco. A medida que los edificios abandonados se van desintegrando, los químicos de las piedras se mezclan con el suelo, impidiendo que algunas plantas crezcan alrededor de las estructuras o afectando la química de aquellas que sí pueden crecer.

Los satélites pueden detectar las diferencias y el resultado es un mapa de las estructuras enterradas por la vegetación desde una distancia de 640 kilómetros de la Tierra.

El arqueólogo dijo que la foto le facilitó la búsqueda de los edificios que estaban escondidos desde hace siglos.

"Yo estaba como pescando en un barril", dijo Saturno en una entrevista.

Con la nueva tecnología, Saturno ha encontrado cinco nuevos sitios cerca de San Bartolo con cientos de edificios.

Y espera más descubrimientos como el que hizo en el 2001, cuando encontró un mural que data del 100 Antes de Cristo, describiendo el mito de la creación maya y una ceremonia real, lo que él llama la Capilla Sixtina del mundo maya.

Tras las pistas del colapso

Saturno y sus compañeros de investigación en la NASA, Bill Irwin y Tom Sever, esperan que las imágenes satelitales también le den pistas sobre el colapso de la civilización maya.

"Lo que estamos investigando son las elecciones que hicieron los mayas, que en última instancia crearon una situación catastrófica para ellos", dijo Sever en entrevista telefónica.

Para apoyar el auge de su población, los mayas devoraron grandes extensiones de la jungla y la usaron para cultivar.

Los mayas recolectaban agua en reservorios gigantescos llamados "bajos" para cosechar durante sequías estacionales, pero la deforestación masiva aumentó las temperaturas y redujo las lluvias, secando fuentes de agua, dijo Sever.

Estos "bajos" fueron hallados en cerca de la mitad de los nuevos sitios detectados por el satélite, lo que alimentaría la teoría de por que los mayas tuvieron que dejar sus ciudades.

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Los investigadores espera que la información sobre el destino de los mayas pueda ayudar a las sociedades modernas a realizar mejores elecciones.

"Estamos en un carrera contra el tiempo para preservar nuestra historia, de modo que podamos evitar los a veces desastrosos errores del pasado", dijo Sever.

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