Google retira mapas que amenazaban a EU

El Pentágono pidió eliminar las imágenes que podrían atentar contra la seguridad de bases milit los mapas en línea muestran la seguridad en las entradas de las instalaciones de defensa.
Street View, de Google Maps, ofrece vistas a nivel de calle.
WASHINGTON/SAN FRANCISCO (CNN) -

Google cumplió con una petición del Pentágono de eliminar algunas imágenes en línea de su servicio de mapas a nivel de calle porque suponen una amenaza para la seguridad de bases militares, dijeron autoridades militares y de la compañía.

El general Gene Renuart, director del mando militar responsable de la defensa nacional, dijo que el Pentágono habló con Google sobre los riesgos y que esperaba que la compañía cooperase en eliminar unas imágenes seleccionadas de su servicio Street View.

"Fuimos contactados por el Ejército", informó el jueves el portavoz de Google Larry Yu. "En los casos en los que (el Ejército de Estados Unidos) ha expresado su preocupación sobre las imágenes, nos hemos adecuado a sus peticiones", agregó.

El Departamento de Defensa, que aún estudia cuántas imágenes están disponibles, también ha prohibido a los equipos de Google tomar imágenes de video sobre sus bases.

Pero como muchas imágenes han sido tomadas en calles públicas, el Ejército podría no tener el derecho legal de pedir que los videos se retiren.

Street View, un apartado de Google Maps, ofrece vistas de 360 grados a nivel de calle en 30 ciudades de Estados Unidos. Los usuarios pueden conducir por una calle, en sentido virtual, usando su ratón para ajustar las vistas del paisaje.

El servicio se ha vuelto muy popular para aquellos que planean una visita a barrios desconocidos, pero se ha convertido en un imán para la controversia por la potencial invasión de la privacidad de las personas cuyas imágenes son capturadas.

Por ejemplo, en una imagen se ve un hombre saliendo de un club de striptease de San Francisco; en otra a una mujer tomando el sol.

Entre las quejas hubo una incluso de una mujer que pidió que se retirara la imagen de su gato, a lo que Google se negó.

Las imágenes que preocupan al Pentágono muestran incluso la seguridad en la entrada de las bases militares.

"De hecho se ve dónde están los guardias. Se ve dónde se levantan las barreras, dónde entrar y salir de los edificios", aseguró Renuart.

"Creo que supone una amenaza real para la seguridad de nuestras instalaciones militares", añadió.

El portavoz de Google dijo que su política es fotografiar sólo las imágenes visibles desde las calles públicas.

Street View no ha sido lanzado todavía fuera de Estados Unidos.

Google Maps y Google Earth, que utilizan las versiones civiles de los mapas de satélites -que adquiere de servicios comerciales de cartografía-, han sido criticados por varios países por dar imágenes de lugares delicados, como bases militares o potenciales objetivos para atentados.

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