Las Vegas tendrá un Museo del Hampa

La capital del juego planea abrir un recinto con la historia de los mafiosos más influyentes; Bugsy, Lefty y Lansky serán algunos de los protagonistas del espacio apoyado por el FBI.
El museo será un reconocimiento al papel que jugó el hampa p
LAS VEGAS (AP) -

Las Vegas está construyendo un museo que narrará la historia de algunos de sus fundadores y figuras más influyentes: tipos con nombres como Bugsy, Lefty y Lansky.

El museo del hampa será un franco reconocimiento del papel que los hampones desempeñaron para que Las Vegas se erigiera en la capital del juego en Estados Unidos y para dar a la ciudad su dudosa reputación durante las décadas del 40 y el 50.

''Seamos honestos. Esto es más que leyenda. Es un hecho'', admitió el alcalde Oscar Goodman, ex abogado defensor cuyos clientes incluyeron los hampones Meyer Lansky y Anthony ''Tony the Ant'' Spilotro. ''Esto es algo que nos diferencia de las demás ciudades''.

El proyecto ha recibido apoyo del FBI y es conducido por una agente retirada del FBI. La organización dice que se ha involucrado porque no se pueden contar las historias de Benjamin ''Bugsy'' Siegel, su banquero Lansky, el capo de un casino Frank ''Lefty'' Rosenthal y otros sin contar la historia de los agentes de seguridad que los persiguieron.

''Este es un modo de conectarse con el público y mostrar los resultados de nuestro trabajo'', dijo Dan McCarron, vocero del FBI en Washington.

Ellen Knowlton, que se retiró en el 2006 como agente del FBI a cargo de Las Vegas y que ahora dirige el museo sin fines de lucro, dijo que funcionarios del FBI han ofrecido compartir fotografías, transcripciones de conversaciones interceptadas e historias de los esfuerzos por combatir el hampa en las décadas del 50, el 60 y el 70.

''Pese a lo dudoso del tema, este museo será históricamente fiel y contará la verdadera historia del hampa'', dijo Knowlton. ''El plan es ofrecer a la gente el sabor amargo de lo que habría sido no solamente alguien involucrado o asociado al delito organizado, sino también lo que era estar en la policía''.

Las autoridades esperan abrir el museo para el 2010 en un edificio federal que fue un centro nervioso de esta polvorienta ciudad de 5.100 residentes cuando se inauguró en 1933. En 1950, el edificio de tres pisos fue sede de una audiencia del comité investigador del hampa del senador de Tenesí Estes Kefauver.

Goodman, que demostró su disposición a evocar el pasado de Las Vegas representándose a sí mismo en la película ''Casino'' de 1995 con Robert De Niro y Joe Pesci, promovió la idea de un museo del hampa desde que fue elegido alcalde en 1999.

Convino un acuerdo en el 2000 por el cual la municipalidad compró el edificio por 1 dólar, con el entendimiento de que sería convertido en un centro cultural. Las autoridades calculan que el precio definitivo, incluyendo renovaciones, rondará los 50 millones de dólares.

Unos 15 millones han sido recaudados por medio de subvenciones, fondos municipales, contribuciones y la venta de placas conmemorativas del centenario de Las Vegas en el 2005.

Fue Siegel quien promovió la transformación de esta otrora somnolienta escala en medio del desierto en una deslumbrante meca del turismo, con la apertura del hotel Flamingo de 6 millones de dólares en la incipiente avenida central en 1946 con respaldo financiero de Lansky.

Siegel fue liquidado seis meses después en Beverly Hills, California, quizás porque disgustó al hampa con los costos crecientes del hotel.

Spilotro y Rosenthal fueron asociados en los años 70 cuando el segundo operaba varios casinos, incluyendo el Stardust. Spilotro fue muerto en 1986 y enterrado en un maizal de Indiana.

Los hampones fueron desplazados de Las Vegas en las décadas del 70 y el 80 por el FBI, la policía local y los fiscales, además de allanamientos estatales y la compra de casino por parte de intereses corporativos.

Muchas de esas historias fueron dramatizadas por Hollywood en películas como ''Bugsy'', ''El padrino'' y ''Casino''. Pero documentar la historia del hampa no será fácil.

''Si alguien encontrase algún memo que dijera 'A los muchachos. De Meyer. Re: Bugsy. Mátenlo', nos encantaría tenerlo'', dijo Michael Green, profesor de historia en la Universidad del Sur de Nevada que estudia las piezas que tendrá el museo. ''Pero dudamos de que haya tal cosa''.

Por eso, habrá que hacer muchas reconstrucciones, inferencias e implicaciones'', dijo.

Green evocó a Moe Dalitz, un empresario de Cleveland que rescató los casinos Desert Inn y Stardust en los años 50 y 60 y construyó un hospital, canchas de golf y centros de compras.

''¿Estaba vinculado con el hampa? Sí'', dijo Green. ''¿Un hampón? Es más difícil de explicar''.

Dennis Barrie, que dirigió el Salón de la Fama del Rock and Roll en Cleveland y el popular Museo del Espionaje Internacional en Washington, dijo que diseñará el museo de Las Vegas, todavía sin nombre, para que muestre cómo el hampa y la lucha contra los delincuentes configuró la vida moderna de la ciudad.

''Ya sea operando los casinos en Las Vegas o controlando la venta de cigarrillos o la quiniela o la recolección de basura en cualquier ciudad, el hampa es parte de la cultura estadounidense'', dijo Barrie.

Los organizadores dicen que a los visitantes se les podría preguntar, al entrar, qué lado quisieran explorar, el de los hampones o el de los policías, para darles luego la pista inicial para rastrear la vida de algún detective o hampón famoso, de un delincuente callejero o un policía de barrio.

''¿Un ejecutor? ¿Un fiscal? ¿Cuáles son tus opciones?'', preguntó Green. ''Estamos narrando historias con muchas facetas''.

Los organizadores también esperan instalar una sala de ''testimonios'' donde los visitantes ''se puedan sentar frente a una cámara y decir 'Conocí a Bugsy' o 'Vi a Meyer' o lo que se les ocurra'', concluyó.

 

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