EU tiene 37.3 millones de pobres

La cifra correspondiente al 2007 registró un estancamiento respecto al año anterior; los ingresos medianos reales de las familias en EU subieron 1.3% en ese periodo.
WASHINGTON (CNN) -

El número de personas sin seguro de salud en Estados Unidos bajó levemente en el 2007 y la tasa de pobreza se mantuvo sin cambios, mientras que el ingreso mediano de las familias aumentó ligeramente, dijo el martes el gobierno.

La tasa oficial de pobreza de la nación en el 2007 se ubicó en el 12.5%, sin un cambio estadístico apreciable desde el 2006, de acuerdo con cifras publicadas por la Oficina del Censo de Estados Unidos.

En el 2007, 37.3 millones de personas estaban sumidas en la pobreza, un alza desde 36.5 millones en el 2006, dijo.

La tasa de pobreza se incrementó para los estadounidenses menores de edad, al 18% en el 2007 desde 17.4 en el 2006, dijo la agencia.

En el 2007, el umbral para la pobreza estaba definido como un ingreso anual de 21,203 dólares para una familia de cuatro integrantes, de 16,530 para una de tres, de 13,540  para una de dos y 10,590 dólares para los individuos.

Tanto el porcentaje como el número de personas sin seguro de salud -ya sea privado o público- se redujeron en el 2007.

La Oficina del Censo dijo que el 15.3% de los estadounidenses no tenían seguro de salud en el 2007, una rebaja desde 15.8 en el 2006, mientras que el número de personas sin seguro se ubicaba en 45.7 millones, contra 47.0 millones el año previo.

El número de estadounidenses sin cobertura de salud se ha convertido en un tema clave de la campaña presidencial.

El candidato demócrata Barack Obama y el republicano John McCain han ofrecido propuestas para arreglar lo que ambas partes califican como un sistema de salud costoso que no logra cumplir las necesidades de muchas personas.

Las cifras del Censo mostraron que era la primera reducción en el número total de estadounidenses sin seguro desde el 2000, mientras que el porcentaje había disminuido por última vez en el 2004.

"Gran parte de la caída se debe al incremento del seguro de salud público", dijo a los reporteros David Johnson, quien dirige la división de estadísticas económicas de viviendas y familias de la agencia.

"La caída en la cobertura privada no fue muy grande este año comparado con años previos. Esa baja fue contrarrestada por un aumento mucho mayor en la cobertura del seguro público de salud", agregó Johnson.

En el 2007, 8.1 millones de menores de 18 años carecían de seguro de salud, representando al 11% de ellos, una reducción desde 8.7 millones y 11.7% el año anterior.

La economía ha sido un tema álgido del debate presidencial antes de los comicios de noviembre, especialmente ante la subida de los costos energéticos, que genera dificultades para los estadounidenses.

Adicionalmente, la Oficina del Censo dijo que los ingresos medianos reales de las familias en Estados Unidos subieron 1.3% entre el 2006 y el 2007, llegando a 50,233 dólares.

Los ingresos medianos reales, ajustados por inflación, para las familias negras y blancas no hispanas crecieron entre el 2006 y el 2007, marcando el primer incremento real medido de los ingresos anuales de las familias para cada grupo desde 1999.

Para los hispanos y los asiáticos, se mantuvieron sin cambios.

Las familias negras eran consideradas como las de menores ingresos medianos en el 2007, en 33,916 dólares comparado con los 54,920 dólares para las familias blancas no hispanas y 38,679 dólares para las familias hispanas.

La agencia dijo que en general los hombres seguían ganando más que las mujeres. Las mujeres con trabajos de tiempo completo ganaban el 78 por ciento del total de los hombres en la misma categoría.

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