La Fed deja en 0.25% su tasa de interés

El Banco Central ratificó su plan para finalizar las compras de valores hipotecarios en marzo; señaló que la economía probablemente permanecerá débil durante algún tiempo.
bernanke  (Foto: CNN)
WASHINGTON (Dow Jones) -

La Reserva Federal (Fed) emitió este miércoles una evaluación un poco más optimista sobre el panorama para la economía estadounidense, pero mantuvo las tasas de interés cerca de cero con el fin de respaldar la recuperación económica.

En una votación de 9 a 1, el Comité de Mercados Abiertos de la Fed, o FOMC, votó a favor de mantener la tasa interbancaria federal en su rango actual de entre cero y el 0.25%.

Un día antes de que el titular del Banco Central, Ben Bernanke, enfrente lo que se espera sea una votación reñida en el Senado para ser confirmado a un segundo mandato al timón de la Fed, el presidente de la Fed de Kansas City, Thomas Hoenig, votó en contra de mantener las tasas de interés en niveles tan bajos.

Hoenig expresó preocupación ante la posibilidad de que el estímulo que está siendo inyectado a la economía pueda alimentar la inflación.

El FOMC, comité encargado de fijar la política monetaria, ratificó un plan para finalizar sus compras de valores hipotecarios para fin de marzo y permitir que la mayoría de sus programas de crédito de emergencia expire para el 1 de febrero.

Tras quedar atrás lo peor de la crisis financiera, el Banco Central está eliminando gradualmente el enorme estímulo que inyectó en la economía para contrarrestar una severa recesión antes de que ese estímulo alimente la inflación.

El FOMC modificó la frase en su declaración que, previamente, señalaba que la economía "probablemente permanecerá débil durante algún tiempo". La frase, que había estado presente en sus declaraciones desde abril del 2009, fue reemplazada por "es probable que el ritmo de la recuperación económica se modere durante algún tiempo".

La entidad agregó que la actividad económica ha continuado "fortaleciéndose", término más optimista que la palabra "repuntando" utilizada en la declaración de diciembre.

Pese al mejor panorama, la Fed reiteró su compromiso de mantener la tasa interbancaria federal en un mínimo récord durante un "periodo prolongado" ante la aún elevada tasa de desempleo y la baja inflación.

Hoening opinó que las condiciones económicas y financieras habían cambiado lo suficiente como para que las expectativas de bajos niveles de tasas de interés ya no estén justificadas.

El presidente de la Fed de Nueva York, William Dudley, quien además ocupa el cargo de vicepresidente del FOMC, dijo este mes que un periodo prolongado debería ser interpretado como un período de al menos seis meses.

Con la economía experimentando una recuperación gradual, la Fed señaló que planea terminar para el 31 de marzo la compra de 1.25 billones de dólares en valores respaldados por hipotecas y de alrededor de 175,000 millones en deuda de entidades auspiciadas por el Gobierno.

Las compras han ayudado a reducir las tasas de interés para los préstamos hipotecarios, proporcionado un impulso importante a los mercados inmobiliario y financiero de Estados Unidos. Cuando la Fed deje de realizar compras, las tasas hipotecarias podrían aumentar.

En la reunión previa del FOMC, realizada en diciembre, algunos miembros del comité habían afirmado que el mercado inmobiliario podría no estar preparado para la terminación del plan de compras de valores respaldados por hipotecas, y sugirieron mantenerlo por un período más largo, o incluso expandirlo.

Como un reflejo de preocupaciones continuas sobre el sostenimiento de la recuperación, la Fed indicó que permanece lista para cambiar sus planes sobre las compras de valores hipotecarios y los programas de liquidez en caso de que la economía se deteriore.

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"Los gastos de los hogares se están expandiendo a un ritmo moderado, pero continúan estando limitados por un mercado laboral débil, un crecimiento modesto de los ingresos, un menor patrimonio inmobiliario y un crédito restrictivo", señaló la Fed.

 

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