Chile realiza compra récord de divisas

El Banco Central anunció una intervención 12,000 mdd para suavizar la apreciación de la moneda; las Pymes exportadoras han perdido competitividad a causa de la escalada del peso chileno.
monedas-mundo-dinero-JI.jpg  (Foto: Jupiter Images)
SANTIAGO (CNN) -

El Banco Central de Chile anunció el lunes su mayor intervención en el mercado cambiario, con un histórico programa de compra de divisas por 12,000 millones de dólares, que busca suavizar la fuerte apreciación de la moneda local y dar alivio a los exportadores. La medida del Autónomo Instituto Emisor fue respaldada por el Gobierno y aplaudida por las pequeñas y medianas empresas exportadoras,que han perdido competitividad ante la escalada del peso chileno, que se ubica en máximos en más de 32 meses.

Este lunes, el tipo de cambio spot cerró con valores de 465.50 pesos comprador y 465.80 pesos vendedor, con un alza de la moneda chilena de un 0.47%.

"Nuestro esquema de flotación admite intervenciones en situaciones excepcionales, como la que se anuncia en este comunicado", dijo el Banco Central al justificar la medida.

El instituto emisor dijo en un comunicado que el objetivo de esta iniciativa es llevar las reservas internacionales hasta un nivel compatible con los valores observados en economías similares a la chilena.

"Nosotros necesitábamos una intervención del Banco Central que creemos que va a ser efectiva y va a mejorar el tipo de cambio (...) Esperamos que exista un efecto inmediato e importante", dijo Luis Mayol, presidente del gremio Sociedad Nacional de Agricultura.

El ministro de Hacienda, Felipe Larraín, destacó que la medida del Banco Central, que contempla en una primera etapa compras diarias por 50 millones de dólares, está bien encaminada y responde a presiones importantes, como las que vive Brasil, Colombia, México, Australia o Nueva Zelanda.

"Se ha anunciado una medida por 12 meses, estaes la intervención más significativa que las anunciadas en veces anteriores. No creo que haya estado incorporada (en el mercado) una cifra del orden de los 12,000 millones de dólares", dijo Larraín.

La última vez que el Banco Central intervino en el mercado fue en el 2008 cuando compró divisas para aumentar sus reservas en momentos en que la moneda chilena se ubicaba cerca de las 430 unidades por dólar, aunque esta vez el mercado esperaba una intervención en un rango de 450 a 465 unidades por dólar.

"Sin duda fue sorpresivo, se esperaba en torno a los 460 pesos (por dólar). Fue un poco antes de lo esperado, obviamente va a tener un impacto inmediato y debería subir cerca de 15 pesos a niveles de 480 pesos por dólar", dijo Matías Madrid, economista jefe del Banco Penta.

La fortaleza del peso, impulsada por la debilidad global de la divisa estadounidense y los altos precios del cobre (principal envío del país) empujaron a la moneda local a ganar un 8.4% en el 2010 y a transformarse en un dolor de cabeza para los exportadores.

"Esta medida va a revertir lo que estábamos viendo con relación al tipo de cambio. Es una intervención muy significativa, será un impacto transitorio en la medida en que la apreciación del peso obedece a factores fundamentales", dijo Alejandro Puente, economista jefe del grupo BBVA Chile.

"Esta intervención nos ofrece un escenario distinto a lo largo de este año. El tipo de cambio debería ubicarse más hacia los 500 pesos en el corto plazo", agregó.

El Banco Central dijo que este programa, que comenzará el 5 de enero y durará hasta fines de este año, llevará la posición de liquidez internacional del organismo al equivalente del 17% del PIB.

De acuerdo a datos de la entidad bancaria, las reservas internacionales sumaban 27,404.4 millones de dólares a mediados del mes pasado.

"Si uno mira la magnitud del programa de compras, es bastante significativo. Y también es muy importante el monto comparado con las reservas internacionales. Esta medida debería darle sustento al tipo de cambio en los próximos meses", dijo Valentín Délano, economista de la correduría Cruz del Sur.

Emisión de deuda

Los efectos monetarios de esta medida serán compensados con el fin de mantener una provisión de liquidez en pesos en el mercado coherente con la tasa de política, aseguró la entidad.

"Esta esterilización se realizará con una combinación de instrumentos de liquidez de corto plazo y emisión de deuda de largo plazo, de acuerdo al calendario anual que se informará oportunamente", dijo el Banco Central.

La entidad dijo que el martes a las 08:00 hora local (1100 GMT) publicará el programa anual de licitaciones contemplados para el 2011.

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En esa línea, el Gobierno anunció la semana pasada que emitirá deuda en el mercado local en pesos y Unidades de Fomento (un instrumento atado a la inflación y moneda local) por un equivalente a 6,000 millones de dólares,para financiar el déficit proyectado sin apreciar más al peso frente al dólar.

El Gobierno solicitó al Banco Central que, actuando en calidad de Agente Fiscal, represente al Fisco en la colocación y administración de dichos bonos.

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