México enfrenta peor sequía en 70 años

La ausencia de lluvias alcanza a casi 70% del total del territorio, afectando a 19 de 32 estados; durante el año se han perdido unas 450,000 cabezas de ganado, y la sequía parece prolongarse.
cultivo maiz transgenico sequia  (Foto: Notimex)
CIUDAD DE MÉXICO (CNN) -

México sufre su peor sequía en siete décadas, que amenaza con prolongarse durante el próximo año, arrasando con miles de hectáreas de cultivos y cabezas de ganado y presionando el abasto interno de algunos alimentos.

La ausencia de lluvia alcanza a casi 70% del total del territorio, afectando a 19 de los 32 estados del país, que han visto una inusual mala temporada, pero es en Coahuila, San Luis Potosí, Sonora, Tamaulipas y Zacatecas, en el norte, donde la falta de agua ha causado mayores estragos.

Durante el año, miles de hectáreas de cultivo se han perdido y unas 450,000 cabezas de ganado han muerto por la falta de pastizales que no han crecido en las áridas tierras, mientras las presas, llenas tradicionalmente por estas fechas, apenas alcanzan entre un 30% y 40% de su capacidad.

"Es un caso de suma gravedad", dijo Ignacio Rivera, subsecretario de Desarrollo Rural de la Secretaría de Agricultura (Sagarpa) a Reuters. "Las estadísticas de precipitación en el país nos hablan de que este ha sido el año más seco en los últimos 70 años", agregó.

México tiene una superficie cultivable de 22 millones de hectáreas en dos ciclos (primavera-verano y otoño-invierno) y hasta 2010 contaba con un hato de poco más de 32.6 millones de cabezas de ganado bovino.

Rivera dijo que de las 8.1 millones de hectáreas de superficie agrícola que la Sagarpa tiene aseguradas contra alguna catástrofe natural, se han cobrado las pólizas de unas 600,000, que han perdido el total de su producción, mientras otras 3.8 millones de hectáreas están siendo evaluadas.

Panorama ‘nublado'

Y las previsiones de los expertos no ofrecen un buen panorama en el corto plazo. Con el frío invierno a la vuelta de la esquina y el suelo más árido por la falta de riego, las heladas podrían azotar a la región con mayor fuerza.

"Es una situación preocupante, y es más preocupante porque ya terminamos las épocas de lluvias (...) tendríamos que esperar a junio del 2012 y ver cómo vienen las lluvias", explicó por su parte Felipe Arreguín, subdirector técnico de la Comisión Nacional del Agua (Conagua).

En el norteño estado de Durango, donde una tercera parte de la población vive del campo, las autoridades prevén importantes pérdidas en la producción de granos y semillas, como el frijol, que junto con el maíz, es la base de la dieta de los mexicanos.

"Es una tragedia porque prácticamente no hay cosecha. Es una situación crítica que no tenemos frijol ni siquiera para el autoconsumo", dijo a Reuters Jorge Herrera, gobernador de la entidad.

Las cifras oficiales señalan que se espera un pérdida del 28% en la producción de frijol para este año, mientras que la recuperación a niveles tradicionales de 1.2 millones de toneladas dependerán de las condiciones climáticas.

En maíz, del que México es uno de los primeros cinco productores mundiales, se espera una caída a alrededor de 20 millones de toneladas, desde una expectativa ya revisada a la baja de 23 millones de toneladas, debido a las heladas de inicios del año y la sequía.

¿Mayores importaciones?

Los analistas piensan que de no revertirse pronto la situación las autoridades se verían obligadas a elevar sus importaciones de alimentos para hacer frente a una menor producción local.

Según Herrera, Durango habría producido este año apenas 20% de las 250,000 toneladas de maíz y frijol que suele cosechar anualmente.

México importa tradicionalmente millones de toneladas de maíz amarillo y otros granos para alimento de animales, mientras que el maíz blanco que produce (el 90% del total) lo destina para consumo humano y algunas exportaciones.

En frijol, México produce en promedio poco más de 1 millón de toneladas e importa alrededor de 70,000 toneladas.

Los especialistas y autoridades proyectan que las afectaciones podrían prolongarse hasta muy entrado el próximo año y no descartan que puedan extenderse a nuevas regiones, a menos que haya un cambio súbito en la temporada de lluvias.

Por lo pronto, los pronósticos de lluvias hacia los próximos tres meses es que serían un 30% menos de lo normal, explicó por su parte el secretario del Medio Ambiente, Juan Rafael Elvira, que encabeza una serie de programas para proveer de agua y empleo entre las regiones más afectadas.

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Los altos precios de los granos fueron una preocupación a inicios del año y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO por su sigla en inglés) de la ONU prevé que los mercados de materias agrícolas permanecerían estrechos.

Esto mantendrá precios altos y volátiles, a pesar de las mejoras en el suministro y una demanda que se debilita.

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