Europa prevé relajar meta de déficit

El bloque podría permitir a países como España que se excedan en los objetivos para 2012; sin embargo, se ceñiría a la meta de un déficit de 3% del PIB para 2013.
euro mercados  (Foto: Thinkstock.)
BRUSELAS / MADRID (CNN) -

El complicado horizonte económico podría llevar a la Unión Europea a otorgar a países como España metas de déficit más suaves, pero no habrá pausa en el impulso general de austeridad mientras el continente lucha por poner fin a su crisis de deuda. La Comisión Europea divulgará el jueves sus nuevas previsiones económicas para el 2012 y el 2013 para el bloque de 27 países.

Las fuentes consultadas creen que las proyecciones mostrarán una aguda caída en la actividad y que darán inicio a un nuevo debate entre los estados miembros sobre la revisión de las metas acordadas para este año y el próximo.

Un alto funcionario europeo con conocimiento directo de la situación dijo a Reuters que las metas de déficit existentes parecerían cada vez más inalcanzables y seguramente serían cambiadas cuando el ejecutivo de la UE publique otra ronda de pronósticos el 11 de mayo.

"La Comisión (Europea) no quiere parecer ridícula al insistir en metas poco realistas, de modo que tendrá que hacer algunos ajustes", comentó el funcionario.

Según tres altas fuentes, la Comisión Europea podría permitir a estados miembros que excedan sus metas para el 2012 en unos pocos decimales, pero se ceñiría al objetivo para el 2013, que es la fecha acordada por la mayoría de los países para llevar sus déficits de vuelta a menos del 3% del Producto Interno Bruto (PIB) permitido por las regulaciones europeas.

Alternativamente, podría decidir dar a estados miembros un año extra, hasta el 2014, para alcanzar ese límite.

Actualmente, la Comisión prevé un crecimiento del 0.5% para este año y de 1.5% para el próximo.

En las últimas semanas, varios países, incluyendo a Italia y España, han cuestionado abiertamente -o en silencio- el impulso de austeridad liderado por Alemania y han llamado a una aproximación más equilibrada entre los duros recortes de gastos y las medidas para fortalecer sus golpeadas economías y combatir el desempleo.

El foco ahora está en España después de que el Gobierno, culpando a sus predecesores socialistas, anunció en diciembre que el déficit presupuestario habría alcanzado un 8% del PIB o más en el 2011, mucho más que los pronósticos previos.

Pese a que al menos a nivel público Madrid sostiene que reducirá el déficit a 4.4% este año, el panorama de crecimiento lo hace muy improbable.

Una de las fuentes afirmó que España y otros países tienen la esperanza de que la Comisión Europea muestre "comprensión" en la medida en que muchas economías europeas están cayendo en su segunda recesión en tres años, pero advirtió que esperaba sólo una revisión "pequeña o muy pequeña".

El periódico español El País informó el miércoles que el presidente del Gobierno Mariano Rajoy pediría a Bruselas que eleve la meta de déficit para España por sobre el 5% del PIB desde el actual objetivo de 4.4% para evitar un impacto negativo sobre el crecimiento y el desempleo

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