Fed, lista para actuar por Europa

Ben Bernanke dijo que el Banco Central sigue de cerca los riesgos que supone la crisis del bloque; el titular de la Fed no dio pistas sobre nuevos estímulos monetarios para la economía de EU.
ben bernanke  (Foto: CNN)
WASHINGTON (CNN) -

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo este jueves que la economía estadounidense podría tener que crecer más rápido para que el mercado laboral se recupere, pero evitó dar señales sobre la posibilidad de nuevos estímulos monetarios. Bernanke dijo ante una comisión del Congreso que la Fed sigue de cerca los riesgos que supone la crisis bancaria europea para la economía estadounidense y sostuvo que la Fed está lista para actuar si la estabilidad financiera pareciera estar en peligro.

Sin embargo, para los mercados financieros sedientos de pistas sobre la disposición de la Fed a realizar una tercera ronda de compra de bonos, las declaraciones de Bernanke serían decepcionantes.

Muchos economistas de importantes bancos estadounidenses esperan que la Fed anuncie medidas en su próximo encuentro del 19 y 20 de junio.

"La Reserva Federal sigue preparada para tomar medidas, según sea necesario, para proteger a la economía estadounidense en el caso de que la tensión financiera escale", expresó Bernanke ante la Comisión Bicameral sobre Economía del Congreso estadounidense.

Las débiles cifras sobre creación de empleo conocidas la semana pasada, junto con el fuerte deterioro en las proyecciones de crecimiento para la economía global, alimentaron la posibilidad de que la Fed intervenga nuevamente para apuntalar la frágil recuperación de Estados Unidos.

Aún así, el mensaje de Bernanke estuvo lejos de mostrar un tono marcado por la sensación de crisis. De hecho, por momentos se mostró optimista sobre el panorama para el crecimiento de Estados Unidos, teniendo en cuenta que la expansión del primer trimestre fue revisada a la baja para mostrar una tasa de apenas 1.9%.

Bernanke no realizó ninguna sugerencia, pero dijo a los legisladores que las políticas fiscales más restrictivas que entrarán en vigor el próximo año -de no mediar una actuación del Congreso- "representarían, si se permite, una amenaza significativa a la recuperación".

Fabian Eliasson, vicepresidente de ventas cambiarias en Mizuho Corporate Bank en Nueva York, dijo que Bernanke estuvo lejos de indicar que una tercera ronda de alivio cuantitativo era algo seguro.

"No creo que esté diciendo definitivamente que el tercer alivio cuantitativo está en camino. Está diciendo lo que ha dicho antes, está dando garantías a la gente de que actuará si las cosas se deterioran más", consideró Eliasson.

Un informe publicado el viernes mostró que la economía creó apenas 69,000 empleos en mayo. Bernanke dijo que ese número podría sugerir que se necesita un crecimiento económico más rápido para mantener al mercado laboral encaminado a recuperarse.

Además, sostuvo que no quería emitir juicios previos al encuentro de la Fed de este mes, pero sostuvo que el principal interrogante que enfrentaban era: "¿Será el crecimiento económico suficiente para lograr un progreso constante en el mercado laboral?"

La recuperación de la economía estadounidense parece cada vez más en riesgo en medio de las crecientes tensiones en España y en Grecia, donde habrá elecciones apenas días antes del encuentro de la Fed.

La Fed mantiene su tasa de interés cerca de cero desde fines del 2008 y ha prometido dejarla en ese nivel hasta al menos el 2014, en un intento por proteger a la economía.

Su actual programa de estímulo, Operación Twist, vence a fines de junio.

Con herramientas

Bernanke, dijo que el Banco Central cuenta con herramientas que le permiten expandir más la economía y darle respaldo a la recuperación.

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En la sesión de preguntas y respuestas ante la Comisión Bicameral sobre Economía del Congreso estadounidense, Bernanke dijo que las tasas de interés muy bajas "son claramente una consideración de la Fed. Creo que tenemos métodos, herramientas, que nos permitirían lograr más expansión en la economía y proveer alguno respaldo".

"No quiero decir, y lo he dicho antes, que la política monetaria no es una panacea", dijo. "Sería mucho mejor tener un enfoque de ancha base para manejar toda una variedad de temas. Yo de hecho me sentiría más cómodo si el Congreso tomara algunas de estas cargas y enfrentan estos temas".  

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