Exportaciones de AL se desploman: Cepal

Las ventas al extranjero crecerán solo 4% este año, desde un avance de 23.3% del año previo; un problema en América Latina es que pocas empresas concentran la exportación.
mundo economía  (Foto: Thinkstock)
CIUDAD DE MÉXICO (CNN) -

Las ventas externas de América Latina se desacelerarán abruptamente este año por la crisis internacional, al tiempo que la región sigue sufriendo por tener un sector exportador concentrado en una veintena de empresas y pocos productos, dijo este jueves la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Las exportaciones regionales subirán un 4% en el 2012 tras el incremento del 23.3% que habían registrado un año antes, detalló el organismo multilateral.

Parte de la caída la explican las ventas hacia el segundo mayor socio comercial latinoamericano, la Unión Europea, que se desplomaron un 5% en el primer semestre frente al mismo lapso del año anterior, en momentos en que la zona euro lucha contra las consecuencias de su crisis de deuda.

"El canal principal de transmisión de la crisis ha sido sin duda el tema del comercio", dijo Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva del organismo.

A pesar del freno, Latinoamérica es la región del mundo que presumió el mayor crecimiento en sus volúmenes de exportación entre el último trimestre del año pasado y los primeros cuatro meses de éste, según el Panorama de la Inserción Internacional presentado por Cepal en la capital mexicana.

Latinoamérica ha vivido un explosivo crecimiento económico en los últimos años impulsada por una década de precios récord en las materias primas que exporta como el petróleo, cobre, hierro, soja, acero o maíz.

El organismo de Naciones Unidas espera que en los próximos tres años las exportaciones totales de la región sigan creciendo a un ritmo del 5% anual, mucho menor que el 20% por año de la década pasada.

Mucho por hacer

La región sigue teniendo un problema sin resolver: un sector exportador dominado por una veintena de empresas y un puñado de productos que impiden un mayor derrame económico.

"Nuestras empresas exportadoras en América Latina están en muy pocas manos, a veces quizás en muy pocas familias. A veces son estatales, a veces son privadas, pero esta concentración del valor exportado es lo que preocupa", dijo Bárcena a periodistas.

La cantidad de empresas exportadoras es menor al 1% del total de compañías registradas en países como México, Brasil, Chile, Colombia, Perú o Ecuador.

Y las mayores de la lista en Perú, Argentina, México, Paraguay, Bolivia, Chile, Colombia y Venezuela concentran más de un 70% del monto total exportado.

Esta estructura no facilita que las ganancias de productividad se distribuyan a muchas pequeñas y medianas empresas, que son las principales generadoras de empleo en muchos países de América Latina.

Para sumar otro elemento al problema, la región exporta pocos productos a pocos clientes. El 42% de las exportaciones totales de la región están concentradas en 10 materias primas.

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Más del 60% de las empresas exportadoras venden un máximo de tres productos a tres destinos, según una muestra de Cepal, y sólo un 4% de ellas vende 10 o más productos a una decena de países.

"No tenemos diversificación", dijo Bárcena. "Si no cambiamos esta estructura no vamos a poder avanzar".

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