Hugo Chávez, favorito entre los pobres

Con los ingresos petroleros, Chávez expandió los programas de salud y educación en Venezuela; a pesar de sus críticas a EU, el país norteamericano es el mayor mercado de sus exportaciones.
Hugo Chávez  (Foto: AP)
VENEZUELA (CNN) -

Te presentamos algunos datos importantes de la vida y trayectoria de Hugo Chávez.

  • Como mandatario, Hugo Chávez gozó de un amplio apoyo entre los pobres del país, en parte gracias a un enorme gasto estatal para expandir los programas de salud y educación, financiados por ingresos petroleros.
  • Nació el 28 de julio de 1954 en el seno de una familia pobre en los llanos de Venezuela. De niño, soñaba con ser pintor o jugador de beisbol profesional en las Grandes Ligas de Estados Unidos.
  • Su niñez en la Venezuela rural a menudo alimenta las anécdotas que usa cuando habla sobre política. Sus raíces humildes lo ayudaron a forjar una fuerte conexión emocional con muchos pobres de Venezuela, quienes lo consideraban casi como un miembro de su familia.
  • El teniente coronel retirado pasó buena parte de su carrera militar conspirando con otros soldados de izquierda para derrocar al poder político tradicional.
  • Su carrera política inició en 1992, cuando lideró un fallido golpe de Estado contra el entonces presidente Carlos Andrés Pérez. Un corto discurso que pronunció mientras lo llevaban a la cárcel -usando su famosa boina roja- motivó a muchos venezolanos y lo impulsó a la presidencia como un líder populista.
  • Tras ser indultado, Chávez realizó una gira por Venezuela antes de ganar las elecciones de 1998 y asumir su mandato a inicios de 1999. Para muchos votantes, simbolizó un nuevo comienzo tras décadas de gobiernos que eran considerados corruptos y autocomplacientes.
  • Medios privados y líderes empresariales se opusieron fuertemente a Chávez luego que promovió leyes que afectaron a todos los sectores del país y en el 2002 un grupo de políticos de la oposición y tropas disidentes dieron un golpe de Estado. El ex gobernante fue arrestado y llevado en avión a una base militar en una isla del Caribe.
  • Apenas dos días después, militares leales lo volvieron a colocar en el poder entre manifestaciones de sus partidarios. Su retorno como Presidente adquirió matices cuasi religiosos para algunos apasionados "chavistas". Chávez acusó a Estados Unidos, al que considera un imperio decadente y beligerante, de haber estado detrás del golpe de Estado.
  • Estados Unidos sigue siendo el mayor mercado para las exportaciones petroleras de Venezuela, aunque Chávez aumentó las ventas de combustible a China y a estados antioccidentales como Bielorrusia, Irán y Siria.
  • Inspirado por su amigo y mentor, el cubano Fidel Castro, Chávez llevó a Venezuela por un camino cada vez más radical, nacionalizando buena parte de la economía y administrando al Gobierno con un estilo, según muchos, autocrático.
  • Sus opositores lo acusaron de reprimir a los críticos, de dilapidar ingresos petroleros récord y de ahuyentar a los inversores al expropiar activos, desde tiendas y granjas hasta proyectos multimillonarios de refinerías administrados por empresas extranjeras de energía.
  • Chávez tenía un estilo deliberadamente populista, usaba un lenguaje enérgico y colorido alimentado de la cultura machista de los llanos de su juventud. 
  • A mediados del 2011, Chávez anunció que estaba siendo tratado por cáncer. Fue sometido a operaciones en Cuba, donde le extirparon dos tumores malignos, y se le declaró completamente curado en julio, justo antes de la etapa final de su campaña electoral.
  • Dos meses después de ganar las presidenciales de octubre, Chávez volvió a anunciar una recurrencia del cáncer y el 11 de diciembre se sometió a una nueva intervención quirúrgica en La Habana. Antes de viajar a la isla, designó al vicepresidente Nicolás Maduro como su potencial sucesor.
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