Los precios bajan 0.2% en EU

El desplome en el costo de la gasolina provocó que la economía registrara una deflación en marzo; la cifra da espacio para que la Fed mantenga su política monetaria expansiva.
dolares  (Foto: AP)
WASHINGTON (CNN) -

Los precios al consumidor de Estados Unidos bajaron en marzo por primera vez en cuatro meses por un desplome en el costo de la gasolina, ofreciendo margen para que la Reserva Federal mantenga su estímulo monetario a fin de agilizar la reactivación económica. Otros datos del martes sugirieron que la recuperación del mercado de las viviendas pierde impulso, incluso a pesar de que los inicios de construcciones de casas subieron en marzo al mayor nivel desde 2008.

El Departamento del Trabajo dijo que su índice de precios al consumidor (IPC) bajó 0.2%, descomprimiendo parte del incremento de 0.7% registrado en febrero.

Economistas encuestados por Reuters habían previsto una medición plana para el mes pasado.

En los 12 meses a marzo, los precios al consumidor crecieron el 1.5%, el menor incremento desde julio pasado. Los precios habían aumentado el 2.0% en febrero.

"En general, esto refleja un ambiente de demanda débil. No hay muchas presiones sobre los precios. Eso es bueno para que la Fed mantenga su política expansiva", dijo Sam Bullard, economista de Wells Fargo en Charlotte, Carolina del Norte.

Descartando los rubros volátiles de energía y alimentos, los precios al consumidor subieron solo 0.1% tras avanzar 0.2% en febrero.

Eso implicó un incremento en los 12 meses a marzo de 1.9%. El llamado IPC subyacente había crecido 2.0% en febrero.

Los indicios de una inflación apagada podrían reforzar el caso a favor de que la Fed mantenga su política muy expansiva pese a las divisiones de los funcionarios por la continuación de las adquisiciones de activos.

Las minutas del encuentro de la Fed del 19 y el 20 de marzo publicadas la semana pasada reflejaron que el Banco Central se acerca a poner fin a sus compras de bonos hipotecarios y del Tesoro por 85,000 millones de dólares, que buscan deprimir el costo del crédito para alentar la creación de empleos.

Los indicadores sugirieron que el crecimiento se aceleró en el primer trimestre tras casi estancarse en los tres meses finales de 2012.

Pero, en una repetición de los dos años anteriores, la economía parece haber pisado un bache al final del trimestre enero-marzo. Los últimos datos, desde el mercado laboral hasta las ventas minoristas y las manufacturas, sugieren que el crecimiento económico se resintió hacia marzo.

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La debilidad en gran medida se atribuye al ajuste fiscal del Gobierno, bajo la forma de menores ajustes salariales y profundos recortes del gasto público.

 

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