Bancos en EU, listos para megamultas

Las entidades podrían desembolsar otros 100,000 mdd en costos legales por la toxicidad hipotecaria; sin embargo, en conjunto tienen un colchón de 155,000 mdd para enfrentar estos gastos, dice S&P.
jamie dimon  (Foto: Getty)
Chris Isidore

Los bancos estadounidenses aún podrían desembolsar más de 100,000 millones de dólares para pagar multas y costos legales adicionales relacionados con los préstamos hipotecarios tóxicos vendidos durante la crisis financiera, según revela una nueva estimación de la agencia de calificación crediticia Standard & Poor's. A pesar de la magnitud de esa suma, que eclipsaría las multas y los costos que la banca ha afrontado hasta la fecha, S&P cree que los bancos cuentan con los recursos financieros para pagar esos gastos. La agencia de riesgo no anticipa degradar las calificaciones crediticias de los bancos con la mayor exposición.

El costo estimado de los gastos legales oscila entre 55,000 millones a 105,000 millones de dólares, de acuerdo con el informe. Pero S&P reconoció haber hecho la estimación usando un "conjunto significativo de supuestos simplificadores", de modo que el costo final podría resultar inferior o superior a ese rango.

El informe publicado el martes estima que los grandes bancos estadounidenses -Bank of America, Citigroup, Goldman Sachs, JPMorgan Chase, Morgan Stanley y Wells Fargo- en conjunto ya han sufragado 45,000 millones de dólares en pagos desde 2009, y han incurrido en gastos legales por el orden de 50,000 millones de dólares.

Todos los bancos empaquetaron préstamos hipotecarios en títulos respaldados por hipotecas durante el boom inmobiliario de la pasada década y vendieron dichos valores a inversionistas, incluyendo a las agencias paraestatales de refinanciamiento hipotecario Fannie Mae y Freddie Mac.

Cuando resultó que los criterios de suscripción de esos préstamos eran laxos y las ejecuciones hipotecarias se dispararon, los titulares de dichos valores sufrieron enormes pérdidas, y se desencadenó una crisis en el sistema financiero que terminó siendo una de las causas fundamentales de la Gran Recesión.

Pero S&P señala que los seis bancos, más PNC Financial y US Bancorp, reportaron en conjunto 94,000 millones de dólares en ganancias antes de impuestos en 2012. También estima que tienen en conjunto un "colchón" de 155,00 millones de dólares reservado para absorber las pérdidas de una serie de procesos legales adicionales relacionados con el negocio hipotecario y con otros casos.

Además, tienen entre todos un colchón de capital de otros 95,000 millones de dólares para afrontar otros posibles costos legales supletorios.

El mayor arreglo extrajudicial hasta la fecha fue el acuerdo que JPMorgan Chase anunció la semana pasada con el Departamento de Justicia, comprometiéndose a pagar 13,000 millones de dólares. Ese acuerdo incluye una multa de 4,000 millones de dólares que el banco acordó pagar en octubre para zanjar las reclamaciones sobre las hipotecas vendidas a Fannie Mae y Freddie Mac.

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