Bernanke deja “recuperación incompleta”

El presidente del Banco Central da lo que podría ser su último discurso al frente de la entidad; la Reserva Federal sigue comprometida con una política monetaria expansiva, señaló.
ben bernanke  (Foto: CNN)
FILADELFIA (CNN) -

El presidente del Banco Central estadounidense, Ben Bernanke, moderó este viernes las buenas noticias en materia de viviendas, finanzas y políticas fiscales al reiterar que la recuperación general "claramente se mantiene incompleta" en Estados Unidos, en lo que podría ser su último discurso como jefe del organismo.   El funcionario reiteró también que la Reserva Federal no está menos comprometida con una política monetaria altamente expansiva ahora que redujo sus compras de bonos.

Bernanke, quien culmina su segundo mandato como presidente de la Fed a fin de mes, entregó una evaluación optimista de la mayor economía mundial para los próximos trimestres.

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La Fed decidió a finales de 2013 reducir su programa de compra de activos, conocido como alivio cuantitativo, en 10,000 millones de dólares a 75,000 millones de dólares mensuales, citando una mejora del mercado laboral y un crecimiento más sólido.

Pero esa decisión "no indica ninguna disminución del compromiso (de la Fed) de mantener una política monetaria altamente expansiva por el tiempo que sea necesario", dijo Bernanke durante un foro de la Asociación Económica Estadounidense en Filadelfia.

"Más bien, ello refleja el progreso que hemos logrado hacia nuestra meta de una mejora sustancial del panorama del mercado laboral que establecimos cuando comenzamos el actual programa de compras en septiembre del 2012", dijo de acuerdo a sus comentarios preparados para el foro.

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Para recuperarse de la profunda recesión de 2007-2009, la Fed ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde fines del 2008. También ha cuadruplicado el tamaño de su hoja de balance hasta cerca de 4 billones de dólares a través de tres rondas de enormes compras de bonos que buscan mantener bajos los costos del endeudamiento a largo plazo.

La extraordinaria emisión de dinero de la Fed ha ayudado a impulsar a las acciones a máximos récord y motivaron fuertes fluctuaciones en las divisas internacionales, incluido un retroceso en las monedas de mercados emergentes el año pasado debido a que los inversores anticiparon el fin del alivio cuantitativo.

Observando los años a futuro, Bernanke dijo que el Banco Central tiene las herramientas -incluido el ajuste de la tasa al exceso de reservas de los bancos y los llamados acuerdos de recompras inversas, o repos- para regresar a una política normal sin recurrir a la venta de activos.

"Es posible, sin embargo, que algunos aspectos específicos del marco operativo de la Reserva Federal cambien", declaró.

Sobre la economía, Bernanke destacó que el desempleo sigue siendo alto en 7%, y dijo que la cantidad de estadounidenses desempleados por largo tiempo "sigue siendo inusualmente alta".

Pero "la combinación de sanación fiscal, un mayor equilibrio en el mercado inmobiliario, menos restricciones fiscales y, desde luego, una política monetaria expansiva continua son un buen augurio para el crecimiento económico de Estados Unidos en los próximos trimestres", afirmó.

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"Desde luego, si la experiencia de los últimos años nos enseña algo, es que deberíamos ser cautos en nuestras proyecciones", aclaró.

El mes pasado, Bernanke, quien será reemplazado por la vicepresidenta de la Fed Janet Yellen, dijo que las compras posiblemente serían reducidas a un ritmo "moderado" durante gran parte de este año si los avances en el mercado laboral continúan como se espera, y que el programa se cerraría totalmente a fines de 2014.

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