La economía estadounidense crece 3.2%

El PIB se vio impulsado por el gasto de los consumidores y el comercio en el cuarto trimestre; economistas habían anticipado un ritmo de crecimiento inferior al 2%.
grafica economia.jpg  (Foto: Thinkstock)
WASHINGTON (CNN) -

Un fuerte gasto familiar y un aumento de las exportaciones mantuvieron a la economía de Estados Unidos en terreno firme durante el cuarto trimestre, pero un estancamiento de los salarios podría ensombrecer parte del impulso a principios de 2014. El Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos creció a una tasa anual de 3.2%, en línea con las expectativas, dijo el jueves el Departamento de Comercio en su primera estimación para el crecimiento económico del cuarto trimestre de 2013.

Si bien es una desaceleración frente al fuerte ritmo de 4.1% del tercer trimestre, fue un resultado bastante más sólido de lo que se había anticipado. Fue además una buena noticia si se tiene en cuenta que la paralización parcial del Gobierno de octubre restó 0.3 puntos porcentuales al PIB y también hubo una menor contribución de los inventarios a la expansión.

Previamente en el trimestre, muchos economistas estaban anticipando un ritmo de crecimiento inferior al 2%, pues el incremento de los inventarios había explicado gran parte del avance económico del período julio-septiembre.

El crecimiento del segundo semestre fue de 3.7%, una fuerte alza desde el 1.8%o de los primeros seis meses de 2013. Fue el mayor incremento para un segundo semestre desde 2003.

"El mensaje claro es que la economía entró al 2014 con mucho impulso", dijo Carl Tannenbaum, economista jefe de Northern Trust en Chicago. La Bolsa en Estados Unidos abrió en alza y el dólar mantenían sus ganancias tras conocerse los datos.

El consumo fue el principal motor del crecimiento del cuarto trimestre, pero también hubo ayuda de otras partes de la economía como el comercio y la inversión empresarial.

Los datos del PIB se divulgaron un día después de que la Reserva Federal dijo que "el crecimiento de la actividad económica repuntó en trimestres recientes".

La Fed anunció  el miércoles otra reducción de sus compras mensuales de bonos y pareció desestimar una inesperada y brusca desaceleración en la creación de empleo en diciembre.

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El consumo avanzó a un ritmo de 3.3%, el más fuerte desde el cuarto trimestre de 2010.

El consumo, que explica más de dos tercios de la actividad de Estados Unidos, había crecido a una tasa de 2% en el tercer trimestre.

Las empresas acumularon inventarios por valor de 127,200 millones de dólares, la mayor suma desde el primer trimestre de 1998, aportando 0.42 puntos porcentuales al crecimiento del PIB.

Las existencias habían crecido en 115,700 millones de dólares en el tercer trimestre, contribuyendo con 1.67 puntos porcentuales al PIB.

Sin contar existencias, la economía creció a una tasa de 2.8%, más que el 2.5% en el tercer trimestre.

El sólido avance de la demanda debería de colocar a la economía en un sendero de expansión más firme este año.

No obstante, los escasos aumentos de salarios podrían restar algo al consumo al inicio del año.

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