Sexo: la economía subterránea en EU

La prostitución y la trata ilegal tienen una derrama económica de cientos de millones de dólares; un estudio en ocho ciudades estadounidenses ubicó el origen, circuitos y operación del delito.
prostituta  (Foto: Getty)
Jeanne Sahadi
NUEVA YORK -

Hasta ahora las autoridades estadounidenses carecían de abundantes datos que las ayudaran a entender mejor los aspectos económicos del comercio sexual y la trata ilegal. Pero un estudio publicado el miércoles por el Urban Institute del Justice Policy Center analiza la dimensión y la estructura de las economías sumergidas del comercio sexual en ocho grandes ciudades: San Diego, Seattle, Dallas, Denver, Miami, Atlanta, Kansas City (Missouri) y Washington, D.C.

El estudio, que comenzó en 2010, fue financiado por una subvención de 500,000 dólares del Departamento de Justicia de Estados Unidos, que apoya investigaciones que puedan contribuir en la prevención, detección y persecución judicial de la trata de personas.

Los investigadores entrevistaron a proxenetas, traficantes, trabajadoras sexuales, condenados del delito de pornografía infantil, así como a agentes del orden de entidades locales y federales.

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De las ocho ciudades estudiadas, Atlanta tenía la mayor economía sexual sumergida, donde la prostitución movía 290 millones de dólares al año y Denver tuvo la más pequeña, con 40 millones de dólares, según datos de 2007. (No hubo datos suficientes disponibles para Kansas City, por lo que se eliminó del análisis de estimación).

La entrada: A menudo los proxenetas y las prostitutas entraron en el negocio porque tenían un pariente que trabajaba en él o un amigo que los animó. La influencia del vecindario, las malas perspectivas laborales y los traumas infantiles también jugaron un papel.

La coerción: Se suele asumir que las trabajadoras sexuales son forzadas físicamente a trabajar para y permanecer con un proxeneta. Pero los investigadores encontraron que la manipulación psicológica también juega un papel importante, ya fuera la promesa de atención por parte del proxeneta o a través de incentivos más tangibles.

De igual forma, la coerción a través del abuso psicológico o emocional era utilizada como una forma de castigo para mantener controladas a las sexoservidoras.

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El informe recomienda que las legislaciones estatales incluyan la coerción -no solo física, sino también sus formas más sutiles, no físicas- en su definición de la trata sexual.

La participación de pandillas: Las pandillas están cada vez más implicadas en la prostitución y el tráfico sexual, especialmente en San Diego.

Con frecuencia las bandas rivales dejan temporalmente de lado sus diferencias para trabajar en conjunto a fin de maximizar sus beneficios -por ejemplo, compartiendo el mismo hotel donde trabajan sus prostitutas-.

Circuitos de proxenetas: Algunos proxenetas forman redes a lo largo de ciudades y regiones, funcionando más como una fraternidad que como rivales. Cuando trasladan a sus trabajadoras sexuales a otra ciudad, sus redes los mantienen al tanto de las actividades de la policía y ofrecen consejos sobre cómo encontrar clientes.

Los proxenetas entrevistados también indicaron que creían que el proxenetismo era un delito menos riesgoso que otros, como el tráfico de drogas.

Y muchos sentían que “nadie en realidad va a la cárcel por proxenetismo”, según el informe.

El papel de Internet: El mercado del sexo, que solo mueve efectivo, se ha fundado tradicionalmente en la calle. Pero ahora la calle es solo una parte del negocio, que se ha ampliado grandemente gracias al mercado sexual en línea. Los participantes dijeron a los investigadores que ellos percibían que Internet era menos riesgoso en términos de ser detectados por las fuerzas del orden y les permitía estudiar a los clientes potenciales con mayor facilidad.

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Familiares, amigos y empresas legales como facilitadores: La economía sexual sumergida también recibe ayuda de empresas “limpias”. Por ejemplo, los empleados de un hotel pueden hacer la vista gorda cuando un proxeneta hace negocios fuera de ese hotel, y pueden incluso aceptar un pago por ello.

Además, los amigos o familiares de un proxeneta pueden servir como choferes o personal de seguridad para sus prostitutas.

Pornografía infantil gratis: Los investigadores encontraron que hay una cantidad cada vez mayor de pornografía infantil producida en Estados Unidos, y es cada vez más gráfica y violenta.

Pero a menudo está disponible de forma gratuita y los delincuentes entrevistados dijeron que formaban parte de comunidades de pornografía infantil en línea.

“¿Por qué pagar?”, dijo uno de los entrevistados a los investigadores. “Supongo que simplemente asumí que si alguien pedía dinero se trataba de una trampa (una operación encubierta para atraparlo).”

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Los encarcelados por delitos de pornografía infantil sin contacto físico -como la posesión y la distribución- dijeron que consideran que es un crimen sin víctimas, ya que no estaban produciendo pornografía.

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Los condenados indicaron, sin embargo, que quieren tratamiento, pero dijeron que hay pocas opciones para éste en la prisión.

Una de las recomendaciones del informe es que las leyes deben considerar penalmente responsable a cualquier persona que facilite contenido de pornografía infantil en línea o administre dichas comunidades.

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