Desastres pegan más a países pobres

Las catástrofes han generado pérdidas anuales de 4.8% del PIB de 2006 a 2011, dice la OCDE; el desastre más costoso fue el terremoto en Japón de 2011, con daños valuados en 210,000 mdd.
PARÍS (Reuters) -

Los desastres en los países miembros de la OCDE generaron pérdidas anuales medias del 0.2 % del PIB de 2006 a 2011 y representaron un 4.8 % en los países pobres, según el informe publicado este lunes, que advierte de que su impacto en el futuro podría incrementarse.

De acuerdo con este estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), los daños y las pérdidas económicas de los desastres en sus 34 Estados miembros se estiman en unos 1.5 billones de dólares (bdd) en el último decenio, más del doble que en los diez años precedentes.

En clave económica, la catástrofe más costosa de los últimos tiempos fue el terremoto de Japón del 11 de marzo de 2011 y el accidente nuclear que le siguió, con daños directos evaluados en 210,000 millones de dólares (mdd).

En términos relativos fueron más gravosos los sismos que afectaron a Chile en 2010 (de 30,000 a 60,000 millones de dólares, equivalentes al 10%-20 % de su producto interior bruto) y a Nueva Zelanda en 2011 (24,600 millones de dólares, en torno al 20 % del PIB).

Los terremotos, aunque no son los desastres más frecuentes, representan las catástrofes más dañinas en términos humanos y económicos.

Entre 1973 y 2012, los 210 sismos considerados catastróficos en los países de la OCDE causaron una media de 338 muertes cada uno y provocaron en total 63,836 damnificados.

Las pérdidas medias vinculadas a cada uno de esos fenómenos fueron de 2,571 mdd.

Los años más catastróficos de los últimos tiempos fueron 2011, con pérdidas de más de 300,000 mdd (sobre todo por el temblor de Japón), 2005 con 200,000 millones (en especial por las inundaciones en Europa) y 2008 con unos 170,000 millones, en particular por el ciclón Katrina en el Golfo de México.

Los autores del estudio insisten en que los costes de estos fenómenos podrían aumentar por el cambio climático, las fuertes concentraciones de población y de recursos en zonas de riesgo y la creciente dependencia económica entre países.

Señalan que la falta de mantenimiento de infraestructuras de protección, la incapacidad para llevar la reglamentación al nivel de los nuevos riesgos o la insuficiente inversión individual para proteger los activos son elementos susceptibles de incrementar también los daños en el futuro.

Por eso, el director de gobernanza pública y desarrollo territorial de la OCDE, Rolf Alter, aboga por una gestión más cuidadosa de los riesgos para mejorar la "resistencia", que "es el único medio de atenuar el impacto de esos acontecimientos sobre nuestras sociedades y nuestras economías".

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La organización hace una serie de recomendaciones para que los gobiernos sensibilicen a la opinión pública a fin de reducir la dependencia respecto al Estado, para que pongan en marcha incentivos financieros que protejan contra los riesgos a empresas y particulares, además de intensificar la coordinación y la puesta en común de datos a escala nacional e internacional.

Esas recomendaciones deben existir en un documento sometido a la aprobación de los ministros de la OCDE, que abordarán el martes esta cuestión en la primera jornada de su reunión anual.

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