Deportes vs. Bolsa, ¿en dónde es mejor apostar?

Aunque los apostadores deportivos comparten rasgos con los inversores, hay una diferencia crucial; colocar tu dinero en apuestas deportivas conlleva un riesgo mayor que comprar y mantener acciones.
wall street desanimo  (Foto: CNN)
Matt Egan
NUEVA YORK -

Los apostadores deportivos tienen mucho en común con los inversionistas del mercado de valores. Ambos creen que pueden predecir el futuro, y a veces caen en la trampa de tomar decisiones con el corazón en lugar de con el cerebro. Y, por supuesto, ambos odian perder.

Pero no dejes que te engañen esas similitudes. Apostar en los deportes puede ser más divertido, pero es definitivamente un uso más arriesgado del dinero que ponerlo en el mercado de valores.

A largo plazo, los inversores tienen la oportunidad de ganar más dinero porque hay menos riesgos a la baja. Para decirlo de otra manera, el mercado de valores es mucho más indulgente que el MGM Grand (por no hablar de tu corredor de apuestas deportivas local).

“Mucha gente considera a la inversión como una apuesta, pero con frecuencia les digo que no. ¿Qué casino en Atlantic City, Las Vegas o Macao paga el apostador 73% de las veces?”, dijo Sam Stovall, estratega en jefe de inversiones de S&P Capital IQ.

Ése es el porcentaje de las veces que la investigación de Stovall muestra que el S&P 500 -el patrón oro del mercado de valores- ha aumentado en valor a través de los años desde 1926.

Esas son buenas probabilidades.

El atractivo de las apuestas: Los estadounidenses apuestan un estimado de 380,000 millones de dólares cada año en deportes. Es fácil ver por qué los aficionados pueden sentirse tentados a apostar por sus equipos y atletas favoritos. Las apuestas sobre una victoria de la estrella de fútbol americano Peyton Manning pueden parecer algo seguro, sobre todo en comparación con elegir ganadores en el mercado de valores.

“Estás haciendo una apuesta con base en algunos hechos y algunas intuiciones. Y en ningún caso se puede garantizar que sea correcto”, dijo Randall Fine, director gerente de The Fine Point Group, una de las mayores firmas de consultoría de la industria de los casinos.

Manning es realmente muy bueno en lo que hace para ganarse la vida. Vaya, incluso sus anuncios son divertidos.

Pero toma un consejo de una persona que tiene mucha experiencia en ambos mundos. “La apuesta es más difícil y más arriesgada”, dijo un residente de Hoboken, Nueva Jersey, que apuesta en sitios de apuestas ilegales y también invierte en acciones. Él pidió que su identidad no fuera revelada debido a problemas legales.

“Una empresa grande y estable tiene una baja probabilidad de hundirse y hacerte perder todo tu dinero, pero incluso Peyton Manning no cubre el diferencial a veces”, dijo.

Todo o nada: Las apuestas en el deporte tienden a ser un juego de suma cero. Un jugador que apuesta a los Empacadores de Green Bay instantáneamente perderá la totalidad de su apuesta de 500 dólares si Aaron Rodgers y sus compañeros de equipo no logran ganar o cubrir el diferencial.

Sin embargo, alguien que se hunde 500 dólares en las acciones de Apple tiene poco riesgo de perder toda esa inversión inicial, especialmente en el corto plazo. La acción podría subir y bajar un poco, pero por lo general no cae hasta cero.

Los inversores también tienen la capacidad de diversificar su dinero entre muchas acciones. La gente a menudo invierte en fondos que compran docenas o incluso cientos de acciones, lo cual ayuda a reducir el riesgo.

Y los inversores tienen mayor acceso a herramientas que pueden minimizar el riesgo de perder dinero. Por ejemplo, una orden de alto a las pérdidas indica a un operador que abandone una acción cuando ésta caiga por debajo de un precio determinado.

Estas herramientas de cobertura no son de acceso tan fácil ni factible para los apostadores deportivos, dijo Fine.

Al mismo tiempo, la inversión en acciones de hecho conlleva un mayor potencial de alza. Aunque muchas acciones ofrecen rendimientos constantes, los inversionistas a veces se sacan la lotería (piensa en comprar acciones de Apple a principios de 2009 o de Tesla en 2012).

Los jugadores y los inversores también tienen horizontes temporales muy distintos.

Una acción, teóricamente, puede ser mantenida durante una cantidad infinita de tiempo, pero una apuesta deportiva puede terminar en un abrir y cerrar de ojos.

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Incluso los inversores desafortunados que saltaron al mercado en su punto máximo en octubre de 2007, finalmente recuperaron su dinero cuando las acciones recuperaron sus niveles previos a la recesión en 2013.

No puede decirse lo mismo de los que apostaron en grande por los Broncos de Denver en el pasado Super Bowl. “Puedes mantener tus boletos de apuestas toda la vida, pero no vas a recibir nada”, dijo Stovall.

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