¿Es la OPEP aún capaz de incidir en los petroprecios?

El organismo de países productores tiene el poder para frenar el excesivo suministro del energético; los inversionistas también pueden apostar por estrategias para aprovechar los precios bajos.
barril petróleo  (Foto: Getty)
Jesse Solomon
NUEVA YORK -

Mientras los estadounidenses comen pavo y pastel esta semana, todos los involucrados en el mundo de la energía estarán observando muy de cerca la reunión del Día de Acción de Gracias de la OPEP en Viena, Austria.
Los precios del petróleo han caído dramáticamente en las últimas semanas. El barri se cotiza ahora por debajo de 80 dólares y la mayoría de los estadounidenses pueden comprar gasolina para sus autos por menos de 3 dólares por galón.
La cuestión es cómo responderá la OPEP. Hasta ahora, los países productores de energía y las empresas no han reducido la producción a pesar de que es bastante claro que hay un suministro excesivo de petróleo en el mercado mundial.
Los expertos que siguen la OPEP y el mercado petrolero están divididos acerca de sus apuestas sobre si sus integrantes votarán para recortar la producción. Es casi seguro que todo dependerá de Arabia Saudita, que se ha negado a reducir la producción debido a que quiere exprimir a su némesis regional, Irán, que está tambaleándose por las sanciones tras su programa nuclear.
Toda esta geopolítica hace que sea un momento extraño para ser un inversor de energía. Muchas acciones de compañías de petróleo y gas han recibido una paliza a medida que los precios bajan. Pero como todo buen inversionista sabe, cuando los demás huyen, puede ser el momento ideal para conseguir una ganga.

Gasolineras

Tal vez la mejor manera de invertir en energía a pesar de la debilidad de los precios del petróleo es comprar acciones de los minoristas de gasolineras. Tom Kloza, analista del Oil Price Information Service, afirmó que cuando los conductores ven publicados precios ganga de gasolina, por lo general deducen que el negocio de las gasolineras está sufriendo.
Pero, de hecho, eso no podría estar más lejos de la realidad, debido a que los minoristas de gasolina generalmente compran combustible a precios de mayoreo que son incluso más baratos, señaló.
Es más, cuando los precios de la gasolina son bajos, la gente conduce más. Los inversores han tomado nota. La acción de la empresa de gasolineras CST Brands se ha disparado 20% en el último mes y Marathon Petroleum Corporation registra un alza de 14%.
“Me imagino que los resultados del cuarto trimestre para los minoristas de gasolina serán los más espectaculares en mucho tiempo”, dijo Kloza.

¿Los precios del petróleo subirán pronto?

Aunque el cártel de la OPEP ciertamente ha perdido influencia significativa en los últimos años debido a disputas internas y a un incremento la producción energética en Estados Unidos, todavía pude hacer subir los precios del petróleo si se compromete a reducir la producción.
“Ellos tienen un trabajo duro ante sí”, dijo Kloza de la OPEP. “Existe una interrogante de si pueden idear algo que por lo menos detenga la hemorragia por el momento”.
El mercado mundial también ha sido sorprendido por la resistencia del auge energético en América del Norte, que ha seguido creciendo aun cuando los precios han bajado, explicó Lars Eirik Nicolaisen de Rystad Energy.

A los fondos de cobertura les encanta la energía

Si sigues al “dinero inteligente”, la energía no es un mal lugar para invertir. Los 10 principales fondos de cobertura enfocados en acciones invirtieron 4,400 millones de dólares en acciones energéticas en el último trimestre, de acuerdo con S&P Capital IQ.
Si bien es difícil decir cuál fue el principal razonamiento detrás de esa medida, es probable que observen la energía como una buena oportunidad a largo plazo, ya que la mayoría de estas empresas tienden a mantener las acciones durante una sólida porción de tiempo, señaló Pavle Sabic, el analista de S&P Capital IQ que correlacionó los datos de los fondos de cobertura.
Los precios podrían permanecer deprimidos durante un año o dos, pero es poco probable que eso dure para siempre.

Auge de compras y adquisiciones

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Además, tenemos la megafusión por 35,000 millones de dólares de la semana pasada entre los gigantes de servicios petroleros Halliburton y Baker Hughes. El acuerdo de adquisición, aunque aún está sujeto a la aprobación del gobierno, desató una ola de especulación de que más acuerdos podrían estar en camino a medida que la industria se ve obligada a consolidarse en medio de los precios persistentemente bajos de la energía.
Pero los inversores deben estar en el lado correcto de esos acuerdos. Baker Hughes se ha disparado 25% este mes, mientras que Halliburton ha caído 8%.

Acciones de consumo

Otra forma de poder obtener ganancias del sector energético en este momento es comprar acciones minoristas. La temporada navideña está a la vuelta de la esquina, y los bajos precios de la gasolina son vistos como un estímulo adicional para los consumidores y la economía.
Walmart mencionó esto específicamente en su reporte de ganancias de este mes.
Las esperanzas por la temporada navideña ya son bastante altas en Wall Street. Después de arrastrar los pies durante la mayor parte del año, el índice cotizado en bolsa SPDR S&P Retail ha saltado 8% en el último mes.

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