Estados Unidos lanza medidas para aliviar el embargo a Cuba

Washington permitirá la exportación de equipos de telecom, agricultura y construcción a la isla; también amplió los permisos de viaje a Cuba.
WASHINGTON (CNN) -

Estados Unidos anunció este jueves una serie de medidas para aliviar el embargo de cinco décadas sobre Cuba, abriendo el acceso de la isla a una serie de actividades tanto financieras como comerciales y ampliando los permisos de viajes.

En un desafío a las duras críticas que enfrenta en el Congreso, el presidente estadounidense Barack Obama cumplió con el compromiso que hizo un mes atrás de comenzar a relajar algunas sanciones económicas contra la isla, como parte de un esfuerzo para poner fin a décadas de hostilidad entre ambos países.

Los departamentos de Comercio y del Tesoro anunciaron un paquete de nuevas reglas que permitirán las exportaciones estadounidenses a Cuba de equipos para telecomunicaciones, agricultura y construcción, la ampliación de permisos de viajes y autorizan ciertos tipos de relaciones bancarias.

Las normas constituyen el primer paso tangible de Estados Unidos para implementar los cambios que Obama prometió el 17 de diciembre, cuando él y el presidente cubano Raúl Castro anunciaron planes para restaurar las relaciones diplomáticas entre los dos enemigos de la Guerra Fría.

"El anuncio de hoy nos coloca un paso más cerca de reemplazar políticas obsoletas que no funcionaban y pone en vigor una política que ayuda a promover las libertades políticas y económicas para el pueblo cubano", dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jacob Lew, en un comunicado.

Las nuevas regulaciones, vigentes a partir del viernes, permitirán a los estadounidenses viajar a Cuba por cualquiera de 12 razones específicas, incluyendo visitas familiares, educación y religión, sin obtener antes una licencia especial del Gobierno de Estados Unidos.

Las nuevas medidas también facilitarán a las compañías de Estados Unidos la exportación de teléfonos celulares y software así como el suministro de servicios de Internet en Cuba. También se permitirá a las aerolíneas estadounidenses ampliar sus vuelos a la isla caribeña.

En una ampliación de las remesas permitidas, los estadounidenses podrán enviar hasta 8,000 dólares anuales a Cuba, frente a los 2,000 previamente permitidos, y tendrán autorización para llevar hasta 10,000 dólares cuando viajen a la isla. Se permitirá también usar tarjetas de crédito y débito en la nación caribeña.

Además, habrá un cambio en la definición de "efectivo por adelantado", que podría ayudar a varios grupos empresariales, especialmente en el sector agrícola de Estados Unidos, a ganar mayor acceso a los mercados cubanos.

Cubanos esperan más clientes

El Gobierno cubano, que por décadas ha criticado las restricciones impuestas por Estados Unidos, no hizo comentarios de inmediato sobre la histórica decisión anunciada este jueves.

Pero cubanos consultados por Reuters en La Habana se mostraron asombrados y felices con los anuncios.

"Estas medidas ayudan a lo que es la economía del país, ahorrar dinero al país de forma general, es beneficioso", dijo a Reuters Nelson Fernández, un trabajador estatal de 24 años.

Orlando Veliz, chef en un restaurante privado en La Habana, dijo que la medida ayudará a los negocios en Cuba.

"Pensamos que entren más estadounidenses, que puedan venir, que podamos atender a más clientes (...) siempre es bueno para la economía del país, para nuestra propia actividad", sostuvo Veliz.

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El anuncio de las medidas se hizo después de que Washington dijera el lunes que el Gobierno de Castro había cumplido su promesa de liberar a 53 prisioneros políticos una semana antes de unas reuniones de funcionarios de alto nivel en La Habana, destinadas a comenzar a normalizar los lazos.

Si bien Obama está usando sus poderes ejecutivos para flexibilizar las barreras comerciales con Cuba, sólo el Congreso puede levantar el embargo. Con los republicanos controlando el Senado y la Cámara de Representantes, hay pocas probabilidades de que esto suceda pronto.

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