Arabia Saudita eleva sus precios oficiales de petróleo

La medida apunta a que el país ve un fortalecimiento en la demanda; el alza en los precios oficiales ya era anticipada por los operadores.
petroleo  (Foto: Getty)
LONDRES/ NUEVA YORK (CNN) -

Arabia Saudita subió este martes los precios oficiales de venta (OSP, por sus siglas en inglés) para sus entregas de petróleo a clientes en Asia y en Estados Unidos.

La medida es la señal más reciente de que el mayor exportador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) está viendo indicios de un fortalecimiento en la demanda.

El reino subió los precios de crudo para Estados Unidos en un dólar por barril y los precios para el petróleo crudo extra ligero para Asia en 1.4 dólares por barril.

Arabia Saudita estaría apostando a que la demanda por el petróleo va a aumentar en sus dos mercados principales tras el desplome de los precios que se veía desde junio.

Aunque la subida ya era anticipada por los operadores -por otras señales de demanda positiva- refuerza la impresión de que a Arabia Saudita le resulta cómodo el repunte en el Brent a cerca de 60 dólares por barril, luego de haberse desplomado a 45 dólares en enero, un mínimo de seis años.

En 2014, el reino y otros miembros de la OPEP redujeron fuertemente los OSP para proteger su cuota de mercado ante el petróleo de esquisto de Estados Unidos.

El ministro de Petróleo de Arabia Saudita dijo la semana pasada que la demanda por petróleo estaba aumentando y que los mercados estaban en "calma", palabras que según algunos analistas indicarían su satisfacción con el repunte de los precios, recuperación que le daría la razón a su política.

Para desacelerar el aumento de la producción de esquisto de Estados Unidos, la OPEP necesita que los precios del crudo se mantengan bajo los 110 dólares por barril que promediaban entre 2011 y 2013, lo que ayudó a provocar un crecimiento de la producción de más de un millón de barriles por día en los últimos años.

Pero muchos miembros de la OPEP fueron afectados por el colapso en los precios del petróleo a 45 dólares por barril, algunos con fuertes déficits presupuestarios.

Operadores y analistas dijeron, no obstante, que aún es muy pronto para decir si la "guerra de precios" ya terminó. El mercado todavía tiene un enorme superávit en el primer semestre del año.

Un sondeo de Reuters sobre la producción de la OPEP, realizado la semana pasada, mostró que la producción del grupo se redujo en 350,000 barriles por día (bpd) en febrero, declive conducido por los trastornos en Irak y Libia.

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El mes pasado, la producción saudí aumentó a 9.7 millones de bpd desde los 9.64 millones de bpd de enero.

Arabia Saudita subió también los precios del crudo extra ligero para el noroeste de Europa y el Mediterráneo en 30 centavos. 

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