Los precios de la gasolina impulsan la inflación en EU

El índice subió 0.2% en febrero tras haber tenido un retroceso en enero; los indicios de una mayor inflación apuntan a un alza de tasas de la Fed.
dolares banco  (Foto: iStock by Getty Images.)
WASHINGTON (CNN) -

Los precios al consumidor de Estados Unidos repuntaron en febrero ya que los costos de la gasolina ascendieron por primera vez desde junio, mostró el martes un reporte del Departamento de Trabajo.

También hubo indicios de un resurgimiento de las presiones inflacionarias subyacentes, lo que podría mantener sobre la mesa la posibilidad de un alza de tasas de interés en junio.

El índice de precios al consumidor (IPC) subió 0.2% el mes pasado tras ceder 0.7% en enero.

Eso puso fin a tres meses seguidos de declives del índice.

El dato de febrero estuvo en línea con las previsiones, ya que los economistas encuestados por Reuters esperaban un aumento de 0.2% desde enero.

En los 12 meses a febrero, el IPC mostró una variación sin cambios luego de caer el 0.1% en enero.

Los analistas esperaban una baja anual de 0.1% en febrero.

El dólar recortaba las bajas contra una canasta de monedas tras los datos, al tiempo que los futuros de las acciones estadounidenses disminuían los avances. Los precios de la deuda de Estados Unidos caían.

Los indicios de una reaparición de la inflación probablemente sean bienvenidos por los responsables de la Reserva Federal.

Además, son un buen augurio para una economía que se ha topado en meses recientes con el peso del duro invierno boreal, una debilitada demanda global, la fortaleza del dólar y una disputa laboral en uno de los puertos más activos del país, que ahora se resolvió.

Los responsables de la Reserva Federal desde hace tiempo ven a la debilidad de la inflación ocasionada en la caída de los precios energéticos como un fenómeno transitorio.

El Banco Central estadounidense, que tiene una meta inflacionaria del 2%, ha mantenido su tasa de interés referencial de corto plazo cerca del cero por ciento desde diciembre de 2008.

La presidenta de la Fed Janet Yellen dijo la semana pasada que los funcionarios podrían subir las tasas de interés cuando vean una mejora adicional del mercado laboral, y que estaban "razonablemente confiados" en que la inflación regresaría al objetivo del 2% en el mediano plazo.

El llamado IPC estructural, que no incluye los costos de alimentos y energía, se incrementó 0.2% en febrero tras un avance similar en enero.

En los 12 meses a febrero, el IPC estructural aumentó 1.7%, el mayor aumento desde noviembre.

Los economistas dicen que la Fed podría ajustar la política monetaria incluso con un IPC bajo, en caso de que el IPC subyacente no se desacelere.

Los precios del petróleo bajaron 60% entre junio y enero por temor a un exceso de suministro global y luego de que Arabia Saudí se rehusara a recortar el suministro de la OPEP.

En febrero el crudo Brent se estabilizó alrededor de 60 dólares el barril y el crudo estadounidense en unos 50 dólares.

El mes pasado los precios domésticos de la gasolina subieron 2.4%, el mayor incremento desde diciembre de 2013, tras desplomarse 18.7% en enero. Los valores de la gasolina habían descendido siete meses consecutivos.

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Los precios de los alimentos se incrementaron 0.2%.

Los costos de vivienda subieron 0.2%, explicando unos dos tercios del aumento del IPC subyacente. En enero, este renglón de vivienda había crecido 0.3%.

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