¿Qué le espera a China en el Año del Mono?

Se acerca el Año Nuevo lunar y un adivino y un analista económico comparten sus predicciones; ambos prevén un primer semestre difícil para la economía y fuertes turbulencias en los mercados.
China Año del Mono  Este lunes comienza el Año del Mono. /  (Foto: CNN)
Sophia Yan
HONG KONG (CNNMoney) -

Con el Año Nuevo lunar a la vuelta de la esquina, muchos chinos tienen espíritu festivo —y regalan sobres rojos llenos de dinero— e incluso consultan a los adivinos para saber qué depara el destino.

Buscar el consejo de un adivino no es cosa de risa en China, donde el Feng Shui y otros sistemas de creencias tradicionales aún son utilizados para abordar los problemas más apremiantes de la vida, desde las perspectivas románticas hasta los acuerdos comerciales.

CNNMoney decidió presentar una de las preguntas más importantes que tenemos en estos días al maestro adivino de Hong Kong, Kelvin Poon: ¿Qué le espera exactamente a la economía de China?

Para contar con una perspectiva adicional, también consultamos estas predicciones con otro pronosticador profesional, el economista de IHS China, Brian Jackson. Esto es lo que dicen sobre lo que sucederá en el año del mono.

El panorama general

“La economía de China fluctuará mucho este año”, dijo Poon. “La primera mitad será muy lenta, pero la segunda mitad, después del 8 de agosto, será mucho mejor”.

Esa fecha es un punto de inflexión debido a que una nueva energía —lo que los chinos llaman “qi”— se establecerá, dijo.

La predicción de Poon calcula bien el tiempo, de acuerdo con Jackson, pero el economista citó razones más mundanas para su opinión.

“Es bastante obvio en los datos: en la primera mitad del año las cosas serán muy difíciles para China”, dijo. “No conozco a alguien que no esté de acuerdo con eso”.

Un indicador clave de la actividad manufacturera acaba de tocar un mínimo de 42 meses. Y la economía de China creció a 6.9% el año pasado, su tasa más baja en 25 años.

Las cosas tampoco pintan muy bien para el próximo año. Economistas encuestados el mes pasado por CNNMoney pronostican un crecimiento del PIB del 6.5% para 2016.

Mercados en una montaña rusa

Los mercados de valores chinos llevaron a los inversionistas a través de una travesía volátil el año pasado, durante la cual un ascenso vertiginoso dio paso a un espectacular colapso en verano. Las pérdidas se han profundizado aun más en las últimas semanas.

Poon ve fluctuaciones más adelante en el futuro, pero recomienda comprar acciones de los sectores de tecnología, telecomunicaciones y alimentos y bebidas en la primera mitad del año, cuando el elemento del fuego es más prominente.

Jackson estuvo de acuerdo con que habrá más turbulencias en el mercado: “Es sabido por todos desde hace mucho que el mercado de valores de China es básicamente un casino”.

Pekín necesita implementar más políticas de mercado, dijo, y los inversionistas tienen que entender que el gobierno no estará ahí para sacarlos del apuro la próxima vez que los precios de las acciones caigan en picada.

“Hasta que eso ocurra, simplemente operará como un casino basado en rumores”, dijo Jackson.

Los riesgos de la banca ilegal

El gobierno chino debe regular al sistema bancario ilegal a comienzos del año, dijo Poon. De lo contrario, “la segunda mitad del año será una situación complicada”.

El sistema bancario ilegal o en la sombra se parece mucho a su nombre: se trata de una mancha oscura, no regulada del sistema financiero del país, que ofrece préstamos y oportunidades de inversión a tasas elevadas. Con poca transparencia, nadie está seguro de cuan grandes son los riesgos. En un caso reciente, el gobierno dijo que quebró un esquema Ponzi por 7,600 millones de dólares que afecta a 900,000 inversores.

El mes pasado, economistas sondeados por CNNMoney identificaron al sistema bancario en la sombra como el principal riesgo para la salud de la economía de China, siendo la primera vez que ha encabezado la lista desde el inicio de la encuesta en 2013.

Está ascendiendo en la lista a medida que otras preocupaciones económicas han empezado a disminuir, dijo Jackson.

Las políticas del gobierno están haciendo más fácil y más atractivo que la gente compre casas, dijo, así que China parece haber rondado un colapso en la vivienda. Y el aumento del endeudamiento del gobierno local ha sido reestructurado para permitir un periodo de recuperación de pagos más prolongado, reduciendo posibles incumplimientos.

Lazos comerciales

El presidente de China, Xi Jinping, tendrá un año bastante bueno porque nació en el año de la serpiente, dijo Poon, explicando que la serpiente se lleva bien con el signo del zodiaco que va a entrar, el mono.

Xi se desempeñará bastante bien en la formación de alianzas comerciales globales para apoyar la economía de China, de acuerdo con Poon.

Jackson dijo que el pronóstico es simplemente recolectar los frutos. Xi firmó una serie de importantes acuerdos comerciales en los últimos años con Australia, Corea del Sur y otros países, y apenas ahora comienzan a surtir efecto.

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“Es algo que hemos sabido durante algún tiempo; solo que tiene un efecto retardado en los datos”, dijo Jackson. “Esperamos que el comercio mejore en 2016, pero será bastante bajo en comparación con los promedios de crecimiento a largo plazo”.

Vivian Kam contribuyó a este reporte.

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