El 'brexit', un trago amargo para la industria del whisky

La Asociación Escocesa del Whisky pidió al Reino Unido firmar acuerdos de transición para proteger el comercio de este producto.
Industria en riesgo  La Asociación Escocesa del Whisky pidió al gobierno darles claridad sobre cómo será la industria tras su salida de la Unión Europea.  (Foto: iStock by Getty Images)
LONDRES (CNN) -

La industria del whisky escocés advirtió este miércoles sobre los aranceles más altos que afrontará en varios países una de las principales exportaciones británicas y pidió al gobierno de Reino Unido que impulse condiciones comerciales favorables tras dejar la Unión Europea.

La Asociación Escocesa del Whisky, que representa a una industria que exporta más de 90% de su producción, pidió una política comercial británica "tan abierta y de libre comercio como sea posible", e instó a tener claridad sobre la naturaleza de los acuerdos que se negocien con la UE, así como los pactos de transición para proteger el comercio mientras se sellan nuevas condiciones con otros países.

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A no ser que se firmen acuerdos de transición, el whisky escocés perderá reducciones significativas de aranceles en mercados como Colombia, Perú, Corea del Sur y Sudáfrica cuando deje de estar cubierto por los tratados de libre comercio de la UE, indicó el grupo comercial.

"Pedimos al gobierno británico que aporte claridad a la transición al brexit en cuanto sea posible y que negocie para asegurar que el actual ambiente de libre comercio no resulte afectado", comentó David Frost, presidente ejecutivo de la Asociación Escocesa del Whisky. "Planeamos jugar un papel activo para influir en todo el proceso para asegurar que el scotch siga siendo un producto disfrutado en todo el mundo", agregó.

La industria dijo que no tendrá gravámenes a las exportaciones a la UE, que representan casi un tercio del total ―valorado en 3,800 millones de libras el año pasado―, o en otros grandes mercados como Estados Unidos, Canadá y México.

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En mercados con altos aranceles como India, que tiene uno de 150% sobre las bebidas alcohólicas importadas, el grupo dijo que el brexit no cambiará nada.

Por esta razón, Ivan Menezes, presidente ejecutivo del productor líder de Scotch, Diageo, intentó minimizar los efectos secundarios del brexit la semana pasada tras publicar los resultados para todo el año del grupo.

"No importa en qué acabe el brexit. Para nosotros no es un gran asunto en términos de desempeño del negocio", comentó Menezes, cuya firma es dueña de marcas como Johnnie Walker y J&B. "La clave para nosotros es asegurar que el whisky escocés tenga las condiciones más favorables para comercializarse por todo el mundo y que no tengamos acuerdos comerciales negativos ni próximos cambios en las regulaciones".

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