ExxonMobil pierde su calificación crediticia perfecta de Standard & Poor’s

Los enormes compromisos de gastos vinculados a pagos de dividendos y sus caros proyectos de perforación le costaron a Exxon perder el título que tenía desde al menos 1949.
ExxonMobil dejará de tener una calificación que conservaba desde 1949.
Baja histórica  ExxonMobil dejará de tener una calificación que conservaba desde 1949.  (Foto: CNNMoney)
Matt Egan
NUEVA YORK (CNNMoney) -

La última víctima del petróleo barato: la calificación crediticia AAA de ExxonMobil.

Standard & Poor’s (S&P) le quitó este martes a una de las compañías más grandes de Estados Unidos, Exxon, una de sus calificaciones perfectas. La firma calificadora argumentó que el gigante de la energía tiene grandes niveles de deuda y una caída en los precios del crudo.

S&P también citó a los enormes compromisos de gastos vinculados a sus grandes pagos de dividendos y sus caros proyectos de perforación. Exxon tenía una calificación AAA desde al menos 1949, de acuerdo con S&P.

Es una señal del estrés financiero que están padeciendo incluso las grandes compañías de petróleo. El movimiento del efectivo se ha secado por una baja en los precios del crudo, forzando que los productores recorten el gasto y acepten más deuda.

Exxon reportó una ganancia anual de 16,200 millones de dólares (mdd), una caída del 64% en comparación con 2014 Sin embargo, su deuda a largo plazo ha llegado al punto de incrementarse al doble, unos 20,000 mdd.

La degradación significa que Exxon ya no puede presumir de contar con una alta calificación crediticia del gobierno de Estados Unidos.

Ahora, las únicas compañías estadounidenses que cuenta con una calificación AAA es Microsoft y Johnson & Johnson. Las calificaciones AAA son reservadas para entidades con una habilidad “extremadamente fuerte” para pagar sus deudas.

La prestigiada calificación le permite a las empresas recibir dinero prestado de manera muy barata.

Exxon veía a su calificación AAA como una “fuente de orgullo”, dijo Brian Youngberg, analista senior de energía en Edward Jones, que cubre Exxon. “Los días de tener más dinero que deuda están en el pasado para cualquiera de estas compañías”.

S&P cree que Exxon eventualmente tendría que gastar a fin de poder mantener su producción y reemplazar sus agotadas reservas de petróleo.

La calificadora agregó que Exxon podría regresar dinero a sus accionistas a través de dividendos y compartir recompras, en lugar de pagar la deuda. S&P advirtió que podría bajar aún más la calificación de Exxon si la compañía no recorta suficientemente sus costos o agrega más deuda para pagar por sus adquisiciones o dividendos.

A pesar de la baja en la calificación, es poco probable que Exxon enfrente dificultades para obtener dinero prestado o para pagar mucho más en intereses. Esto es especialmente verdadero dado el ambiente de las baratas tasas de interés y el hecho de que Exxon aún tiene una de las calificaciones crediticias más fuertes en comparación con sus competidores.

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“Esto realmente no tiene un impacto financiero. Exxon no debe tener problemas para emitir deuda en el futuro a una tasa muy baja”, dijo Youngberg.

Varias grandes compañías de petróleo han sufrido de bajas en sus calificaciones en meses recientes, incluyendo Chevron, EOG Resources, Devon Energy, Apache, Hess y Marathon Oil.

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