Las ciudades que quieren 'ganarse el corazón' de Amazon

La firma anunció sus planes para abrir una segunda ubicación de oficinas centrales; estas son las candidatas mejor preparadas para el negocio.
Competencia  Varias ciudades 'se apuntaron' para ser la posible nueva sede de la minorista.  (Foto: iStock/Prykhodov)
MATT MCFARLAND
WASHINGTON (CNN) -

Cuando Amazon anunció planes para abrir una segunda sede en Norteamérica la semana pasada, las ciudades se apresuraron a expresar interés en acoger sus nuevas instalaciones.

Alcaldes desde Toronto hasta Tulsa, Oklahoma, se apresuraron a responder, señalando a sus ciudades como las mejores candidatas.

“Esta es una oportunidad de transformación distinta a cualquier otra que hayamos visto”, dijo el alcalde de Pittsburgh, William Peduto, en un comunicado.

No es de extrañar que las ciudades clamen ante esta posibilidad; después de todo, Amazon gastará miles de millones de dólares en desarrollar la sede, y contratará a 50,000 trabajadores.

Aunque a muchos les encantaría llamar a su ciudad un hogar para Amazon, algunos lugares tienen más sentido que otros.

Dado el interés de Amazon en una ciudad importante, con buen transporte, escuelas adecuadas y una mano de obra con talento, estas son las ciudades que el gigante de la tecnología debería considerar:

Atlanta

Amazon dijo que su segunda sede debería tener fácil acceso a un aeropuerto con vuelos directos a Seattle, Nueva York, San Francisco y Washington D.C., Atlanta tiene la ventaja de ser un importante centro de viajes aéreos que está en el rango de un vuelo de dos horas desde 80% de otras ciudades de Estados Unidos, según el gobierno de la ciudad.

Atlanta también es hogar de muchas sedes corporativas, lo que podría ayudar con el reclutamiento de empleados.

“Digamos que necesitas un especialista, como un director financiero, y puedes decir que [tu empresa está] ubicada en una ciudad con varias sedes de compañías, lo que hace que sea una oferta de trabajo más atractiva”, dijo Ravi Madhavan, profesor de la escuela de negocios de la Universidad de Pittsburgh, a CNN Tech. “En el fondo de su mente, los [candidatos al empleo] podrían pensar, '¿y si esto no funciona?'”.

Otra ventaja de Atlanta es la presencia del Georgia Institute of Technology, un lugar natural para reclutar futuros trabajadores debido a su fuerte programa de ingeniería. Por ejemplo, NCR Corporation, que fabrica terminales de pago y otras tecnologías de consumo, está reubicando sus oficinas cerca del campus. Se cree que la ubicación ayudará a atraer talento.

Jeffrey Yu, profesor de Negocios del Georgia Tech, dijo que el crecimiento de la industria del entretenimiento en la ciudad también podría ser atractivo para Amazon. La empresa de tecnología se ha expandido rápidamente en video con Prime Video, y más películas se produjeron en Georgia que en California en el 2016. El banco de inversión J.P. Morgan estimó que Amazon gastará 4,500 millones de dólares en contenido en el 2017.

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Pittsburgh

Amazon ha pedido a las ciudades interesadas que le muestren cómo puede conseguir ingenieros en software, y Pittsburgh tiene una gran respuesta: atraer talento del Carnegie Mellon University. Cada año la universidad local gradúa una nueva cosecha de ingenieros de clase mundial. La Universidad de Pittsburgh —que tiene un departamento de Ciencias Informáticas— sería otro lugar cercano para reclutar.

Pero la ciudad tiene un inconveniente significativo: carece de vuelos directos a Seattle, un requisito en la solicitud de Amazon. Sin embargo, su aeropuerto, que redujo los vuelos en los últimos años, podría convertirse en un recurso valioso. Amazon ha mostrado interés en desarrollar sus capacidades logísticas, que incluyen viajes aéreos para los aviones de Amazon, y el Aeropuerto Internacional de Pittsburgh podría manejar ese tipo de crecimiento, según Madhavan.

Toronto

Amazon podrá ser una empresa estadounidense, pero la compañía está considerando a toda Norteamérica para su segunda sede. Los expertos dicen que las ciudades canadienses podrían ser atractivas, especialmente con los recientes problemas de visados y la incertidumbre de inmigración en las tecnológicas estadounidenses como Amazon, que dependen de países extranjeros para encontrar talento técnico.

Toronto es el área metropolitana más grande de Canadá y proporciona una gran cantidad de talento tecnológico cercano, incluyendo la Universidad de Toronto. También está a sólo 112.6 kilómetros de la prestigiosa Universidad de Waterloo. Su alcalde ya ha prometido liderar un esfuerzo para llevar a Amazon a la ciudad.

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Dallas

Texas es notoriamente favorable para los negocios y es el hogar de cuatro de las cinco regiones de más rápido crecimiento del país, de acuerdo con la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Dallas/Fort Worth ganó un lugar en la clasificación del grupo inmobiliario CBRE de los lugares geográficos con mayor talento tecnológico este año. Mientras que muchas ciudades están sufriendo una fuga de cerebros —cuando los trabajadores educados localmente se mudan a otro lugar— Dallas solo fue superado por San Francisco en lo referente a atraer talento tecnológico. Su costo de vida es también significativamente menor que otros puntos clave en cuanto a tecnología, como San Francisco y Nueva York.

Austin

Austin tiene un gran crecimiento tanto en su población como en su sector tecnológico. Ya cuenta con oficinas de empresas tecnológicas como Apple, Google, Facebook, Microsoft y Samsung. Hay 425,000 estudiantes universitarios en la región, de acuerdo con la Cámara de Comercio de Austin, lo cual proporciona una base sólida para la contratación de nuevos empleados.

La cultura, el estilo de vida y el clima templado de la ciudad también la convierten en un destino atractivo.

“La gente que prefiera un clima más cálido y menos lluvia puede ir a la segunda sede en Austin, en lugar de ir a la primera sede en Seattle. Eso sin duda tendría mucho sentido”, dijo Madhavan.

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Boston

Amazon solicitó que las ciudades interesadas proporcionaran incentivos de la comunidad estatal y local. Boston ha recibido previamente a nuevas sedes como las de General Electric y iboss Cybersecurity y ha demostrado el deseo de ayudar a pagar por ellas. En enero de 2016, la sede corporativa de General Electric que se fue trsladada a Boston llegó con 150 millones de dólares en incentivos gubernamentales.

Mientras tanto, la presencia de Amazon en Boston facilitaría el reclutamiento de talentos del MIT y de Harvard. Pero como Washington D.C. y el área de la bahía, es una ciudad cara. El sitio web Expatistan, que mide el costo de vida, ubica a Boston como la octava ciudad más cara de Norteamérica.

San José

El área de la bahía de San Francisco es un candidato obvio debido a su abundancia de talento en tecnología, y a la ciudad de San José no le es extraño acoger a las compañías tecnológicas en su centro. En junio, la ciudad anunció una asociación potencial con Google por más de 557,418 metros cuadrados de espacio de oficinas, un esfuerzo que crearía 20,000 puestos de trabajo. El proyecto está en sus primeras etapas.

Amazon ha destacado su interés en que su segunda sede cuente con un área céntrica de la ciudad, con tránsito masivo en el sitio. Pero el alcalde Sam Liccardo dijo a CNN Tech que la ciudad no ofrecería ningún incentivo económico a Amazon.

“Cada ciudad importante de este país está comprometida en una guerra por el talento”, dijo Liccardo. “Mucho más que subsidios o edificios bonitos o alcaldes carismáticos, lo que anima a un empleador a plantar una semilla y regarla en cualquier comunidad es la disponibilidad de gente creativa y talentosa”.

También advirtió contra construir transporte público hacia un gran sitio de acres abiertos, como Amazon ha solicitado. Generalmente, el transporte público se construye para aliviar el estrés en la infraestructura existente de carreteras, no para llevar a la gente a una sola compañía. Esa es una venta mucho más difícil para los contribuyentes, que pagarían la factura.

Washington

La capital de la nación clasificó en cuarto lugar en la clasificación de ciudades del 2017 del CBRE, con el talento tecnológico más alto.

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Pero la ciudad tiene más que ofrecer a Amazon: la compañía, junto con otras empresas de tecnología, podría enfrentar problemas antimonopolio en los próximos años. Una sede de Amazon cerca del gobierno federal podría ser una oportunidad para construir una mejor conexión con los líderes nacionales.

La ubicación también podría ser atractiva para el presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, que posee The Washington Post y recientemente compró la casa más grande de la ciudad por 23 millones de dólares.

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