Una nueva biografía de The Beatles muestra los "antimitos" del grupo

Mark Lewisohn publicó 'Tune In', la primera parte de una biografía que busca mostrar la trayectoria del grupo sin mitos ni leyendas
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Todd Leopold
Autor: Todd Leopold
(Reuters) -

La historia de The Beatles asume el poder del mito. Pero ha habido suficientes mitos, dice el biógrafo Mark Lewisohn, quien considera que es tiempo de acercarse a los hechos.

“(La historia del grupo) es una historia que perdió toda su emoción, porque ha sido pisoteada a través de muchos malos relatos con el paso de los años”, dice Lewisohn, el historiador de The Beatles y autor de obras tan detalladas como The Beatles Recording Sessions y The Beatles Chronicle.

Lewisohn lanza ahora Tune In, una biografía gigantesca (800 páginas, sin incluir notas) del cuarteto de Liverpool que es solo el primer volumen de una obra proyectada de tres volúmenes. El libro termina en 1962, con la banda en la cúspide del estrellato. (Para aquellos que realmente no pueden tener suficientes detalles, hay una “Edición Especial Extendida” disponible en Gran Bretaña que tiene 1,728 páginas y se vende por aproximadamente 190 dólares).

Lewisohn, de 54 años, se sumergió en los documentos originales, escuchó y leyó relatos contemporáneos y entrevistó a quienes estaban ahí, hace tantos años. Compara la obra con la biografía de Lyndon Johnson escrita por Roberto Caro, que ahora tiene cuatro volúmenes y acaba de contar la historia de la presidencia de Lyndon.

“Este es un trabajo de historia apropiado”, dice. “No se trata de leyendas, no se trata de íconos, no se trata de mitos”, dice. “El libro es antimitos”.

Un poco novatos

Ah, pero es una temporada de mitos. Los medios estadounidenses actualmente se hunden en biografías y retrospectivas vinculadas al aniversario número 50 del asesinato de John F. Kennedy, y para todos los intentos de la historia pura y dura, todavía es un reto ver videos del joven presidente y no ser arrastrado por el anhelo emocional de qué hubiera pasado.

The Beatles también han sido incrustados por un aura de nostalgia y admiración, como si fueran temas de una leyenda antigua.

Lewisohn está lejos de ser el primero en tratar de ponerse debajo del caparazón. Hunter Davies escribió un punto de vista autorizado a finales de la década de 1960; Philip Norman publicó el esencial Shout! en 1981. Solo hace siete años, Bob Spitz publicó The Beatles: The Biography, que es tan grande como Tune In.

A medida que el aniversario número 50 de su debut en Ed Sullivan Show se acerca este 9 de febrero, el mercado se llena de más cosas; no solo libros, sino también nuevos lanzamientos musicales.

El set de dos CDs, On Air, Live at the BBC Volume 2, puede ser en sí mismo tan revelador como los libros.

‘Los mayores agitadores de la ciudad’

De hecho, era sorprendentemente versátiles. Una canción en el CD, Beautiful Dreamer, es un clásico de Stephen Foster arreglado para Tony Orlando a finales de 1962, pero no salió en Gran Bretaña hasta enero de 1963. The Beatles de alguna forma obtuvieron una copia; probablemente ayudó que su manager, Brian Epstein, administró una tienda de discos; rápidamente se la aprendieron y la tocaron en una transmisión.

También fueron conocidos por adaptar favoritos estadounidenses para versiones en covers o por darles ideas para las originales. Esos tipos de talentos son los que diferenciaron a los Beatles de su competencia, dice John Covach, director del Instituto de Música Popular en la Universidad de Rochester de Estados Unidos, quien impartió cursos sobre el grupo.

Covach menciona una variedad de primeras canciones; She Loves You, I Want to Hold Your Hand, If I Fell, que comenzaron con estructuras bastante convencionales pero siempre tienen un giro en algún lugar: un descenso a un acorde menor, un ascenso a una nota alta.

“La mayoría de lo que ocurre es algo que escucharías rutinariamente en incluso las canciones de pop más mediocres”, dice. “Pero lo cambian un poco y sacan algo que es innovador sin que parezca que es completamente extraño”.

The Beatles admitieron libremente tomar prestado cosas de otros. Tenían “grandes oídos”, en la jerga de los aficionados a la música; escuchaban de todo e intentaban escribir sus propias versiones de éxitos estadounidenses.

Después de todo, sus colegas de Liverpool hacían los mismos covers que The Beatles hacían.

“Éramos los mayores agitadores en la ciudad”, dijo Paul McCartney a Playboy en 1984. “Plagiadores extraordinarios”.

Aunque las canciones fueron útiles para su propio grupo, incluso McCartney y John Lennon no tenían ilusiones de que The Beatles durarían. Su meta a largo plazo simplemente era ser compositores para otros, después de todo.

‘Nunca existieron de forma aislada’

Por supuesto, eso es lo que lleva a la mitología presente; el “algo más”.

Todo quedó envuelto para ahora: las conferencias de prensa desfachatadas, los muchachos alocados de A Hard Day’s Night, los sabios psicodélicos de Tomorrow Never Knows, los negocios de Apple Records y el desvanecimiento; sin mencionar las muertes trágicas del amigo de Lennon, Stu Sutcliffe, el manager Brian Epstein y Lennon en sí.

Incluso las parodias; Magical Misery Tour de National Lampoon, la novela Paperback Writer de Mark Shipper de 1978, los Rutles, han pulido la leyenda en lugar de socavarla. No es sorpresa que haya festivales enteros dedicados a todo lo que tiene que ver con The Beatles, y así ha sido durante décadas.

Para Lewisohn, el biógrafo, eso solo significa excavar más para llegar al centro de todo.

“En la vida, están esas personas que siempre levantan la mano y dicen, ‘ven y veme’, y se maniobran centralmente en una historia en la que no eran tan centrales en primer lugar, y luego están las otras personas que no levantan su mano en lo absoluto”, dice. “Tienes que ganarte su confianza, pero después te dirán cosas fantásticas. Y luego un elemento clave es no creer todo lo que te dicen las personas, porque las personas adornan las cosas”. (Para aquellos que quieran compartir historias relacionadas con The Beatles, tiene una página en su sitio web para contribuciones).

Después de que regresó a su escritorio, cree que tiene varios años por delante. El volumen dos está completado en un 40%; el volumen tres podría estar en un 10%. Espera que todo el proyecto pueda llevarlo al final de la década.

A pesar de todo, mantiene una gran admiración por el grupo, por supuesto; han sido el trabajo de su vida. Pero es cuidadoso de separa a los hombres del mito.

“Nunca existieron de forma aislada. Siempre estuvieron con otras personas”, dice.

“No son leyendas. Son solo personas”.

Para eso, hace eco de John Lennon en su entrevista de 1970 con Rolling Stone.

“Éramos cuatro chicos. Conocí a Paul, le dije ‘¿quieres unirte a mi banda?’. Después George se unió y después Ringo”, dijo. “Éramos solo una banda que se hizo muy, muy grande. Eso es todo”.

Algunos de los mitos y realidades del libro

1) John Lennon alguna vez dijo que Ringo Starr no solo no era el mejor baterista de rock, sino que no era el mejor baterista en The Beatles. El biógrafo Mark Lewisohn dice que esto es una frase de un sketch de comedia.

2) The Beatles estaban en contra de utilizar trajes. De nuevo, esto no es verdad, dice Lewisohn. Aunque Lennon destrozó el atuendo elegante como una exigencia de Brian Epstein, a principios de la década de 1960 estaban ansiosos por un cambio.

3) Crecieron pobres. No realmente. Las familias de Harrison y McCartney eran de clase trabajadora, y la niñez de Lennon incluyó viajes a una casa elegante en Escocia.

4) Sacaron al baterista Pete Best por celos. El productor George Martin no estaba impresionado con Best, y McCartney dijo que “los retrasaba”.

5) Stu Sutcliffe era un bajista terrible. Aunque Sutcliffe no era como McCartney, paso a tener un ritmo sólido en los días de Hamburgo de la banda.

6) John Lennon vio a su madre, Julia, morir enfrente de él. Julia Dykins, murió el 15 de julio de 1958, John se enteró de su muerte posteriormente ese día.

7) The Beatles hicieron su debut televisivo en EU en The Ed Sullivan Show. Fue la primera presentación televisiva en Estados Unidos, pero ya habían sido vistos en la televisión estadounidense en un segmento de CBS News.

8) El título Lucy in the Sky with Diamonds es una referencia al LSD. En realidad la canción se inspiró en un dibujo hecho por el hijo de John, Julian.

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9) The Beatles se presentaron en el Tonight Show de Johnny Carson. Lennon y McCartney visitaron Tonight pero no tocaron.

10) Yoko Ono separó a The Beatles. The Beatles ya se fragmentaban, y los problemas financieros se ponían en el camino de la música.

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