El dinero plástico deja de ser negocio

Las tarjetas de crédito, que antes eran un éxito para los bancos en EU, ahora son un problema; los usuarios dejaron de pagar y los emisores registraron una pérdida de 89,000 mdd, el año anterior.
tarjeta de credito  (Foto: Jupiter Images)
Lisa Kassenaar
Bloomberg -

El estudio jurídico de William Janklow en Sioux Falls, Dakota del Sur, está repleto de recuerdos de sus 16 años como gobernador republicano. En una estantería baja de madera guarda una cinta roja de 1.20 metros de largo adornada con tarjetas de crédito de Citibank.

Janklow es el político que en 1981 trajo Citibank a Dakota del Sur. Cuando cortó esa cinta para dar la bienvenida al banco de Nueva York, hizo saltar la tapa del negocio de las tarjetas de crédito en EU.

La ley que invitaba a Citibank a Dakota del Sur puso fin al interés que los bancos del estado podían cobrar a los prestatarios.

En una reunión secreta en la residencia del gobernador con Walter Wriston, ejecutivo de Citicorp, Janklow aceptó impulsar la legislación a cambio de 400 empleos.

Una vez que se autorizó el aumento de las tasas de interés hasta donde los bancos puedan llevarlo, las tarjetas de crédito se convirtieron en un salvoconducto con beneficios enormes.

En la década que terminó el 31 de diciembre de 2007, los emisores de tarjetas de crédito en EU ganaron en conjunto más de 50,000 millones de dólares (MDD). En JPMorgan Chase, las tarjetas representaron 20% tanto del ingreso como de las ganancias en 2007.

Un mal negocio 

Luego, la caída económica más dura desde 1930 aplastó el mercado laboral y una cantidad sin precedente de usuarios de tarjetas dejó de pagar sus cuentas.

Los tres bancos más importantes emisores de tarjetas perdieron por lo menos 7,300 MDD por las tarjetas en 2009. Bank of America, después de ganar 4,300 millones con los plásticos en 2007, perdió 5,500 MDD en 2009.

JPMorgan Chase perdió 2,200 MDD el año pasado con las tarjetas y, a mediados de abril, reportó una pérdida de 303 MDD para el primer trimestre.

"Tenemos un negocio que está perdiendo dinero", dice Paul Galant, responsable de la unidad de tarjetas de Citigroup.

En 2009, los emisores de tarjetas de crédito de EU pasaron a pérdida un total inédito de 89,000 MDD por deuda de tarjetas de crédito después de perder 56,000 MDD en 2008, según R.K. Hammer Investment Bankers, un asesor de emisores de tarjetas con sede en California.

Para el Bank of America de Charlotte, Carolina del Norte, el mar de tinta roja empezó a retroceder en el primer trimestre. Reportó 952 MDD en beneficios por las tarjetas después de liberar reservas apartadas en 2009 para cubrir impagos.

La regulación 

A medida que la economía repunte, los impagos disminuirán. No así probablemente el ataque de Washington al sector.

En febrero, la Ley de Responsabilidad y Transparencia de las Tarjetas de Crédito (CARD, por sus siglas en inglés) barrió con algunas de las prácticas de facturación más lucrativas de los bancos, entre ellas la posibilidad de aumentar las tasas sobre deuda existente en cualquier momento.

Inicia el día bien informado
Recibe todas las mañanas las noticias más importantes para empezar tu día.

Janklow se compadece de los males que aquejan a la industria que lo ayudó a hacer carrera. Sin embargo, entiende el enojo de la gente con las tasas y las comisiones altas.

"En el capitalismo hay un viejo dicho: ‘Quien mucho abarca poco aprieta'", concluye Janklow.

Ahora ve
Así se apagó la torre Eiffel por las víctimas de Barcelona
No te pierdas
×